Bahamas

Las Bahamas, oficialmente la Mancomunidad de Las Bahamas (en inglés: Commonwealth of the Bahamas), es uno de los trece países que forman la América Insular o Islas del Caribe, uno de los treinta y cinco del continente americano. Su capital y ciudad más poblada es Nasáu, situada en la isla de New Providence.

Mancomunidad de Las Bahamas
Commonwealth of The Bahamas




Lema: Forward, Upward, Onward, Together
(En inglés: «Hacia adelante, hacia arriba, avancemos juntos»)
Himno: March On, Bahamaland
(En inglés: «¡En marcha, Tierra Bahameña!»

Capital
(y ciudad más poblada)
Nasáu
25°04′00″N 77°20′00″O
Idiomas oficiales Inglés
Gentilicio bahameño, -ña
bahamés, -esa
Forma de gobierno Monarquía parlamentaria, Monarquía constitucional, Sistema Westminster
  Reina Isabel II
  Gobernador general
Cornelius A. Smith
  Primer ministro Hubert Minnis
Órgano legislativo Parlamento de Bahamas
Independencia
 • Fecha
del Reino Unido
10 de julio de 1973
Superficie Puesto 155.º
  Total 13 880[1] km²
  Agua (%) 28 %
Fronteras 0 km[1]
Línea de costa 3 542 km[1]
Punto más alto Monte Alvernia
Población total Puesto 177.º
  Censo 392 718 (2 016 est,) hab.
  Densidad 25,21 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 144.º
  Total (2016) US$ 9.066 millones
  Per cápita US$ 24.617
IDH (2019) 0,805[2] (54.º)  Muy alto
Moneda Dólar bahameño (BSD)
Huso horario DST (UTC-5)
  En verano AST (UTC-4)
Código ISO 044 / BHS / BS
Dominio internet .bs
Prefijo telefónico +1242
Prefijo radiofónico C6A-C6Z
Código del COI BAH

Constituido por más de setecientas islas (de las cuales 24 están habitadas), cayos e islotes en el océano Atlántico, está ubicado al norte de Cuba, Haití y República Dominicana, noroeste de Islas Turcas y Caicos, al sureste del estado estadounidense de Florida y al este de los Cayos de la Florida. Geográficamente las islas Bahamas forman, junto con las Islas Turcas y Caicos, el archipiélago Lucayas, también denominado por extensión Bahamas. Por manifiesto de la Real Fuerza de Defensa de las Bahamas, el territorio de las Bahamas ocupa 180 000 millas cuadradas de espacio oceánico, si bien las medidas oficiales les aportarían mucho más espacio económico.

Originalmente habitadas por los lucayos, una rama de la etnia taína, las Bahamas fueron el sitio donde Cristóbal Colón llegó en su primer viaje al Nuevo Mundo en 1492 (isla de San Salvador). Luego fueron colonizadas por los españoles desde 1513 hasta 1648, cuando colonos ingleses procedentes de la isla de Bermudas se establecieron en la isla de Eleuthera.

Las Bahamas se convirtieron en una colonia de la corona británica en 1718, cuando los británicos prohibieron la piratería. Después de la Guerra de Independencia de Estados Unidos, miles de estadounidenses leales a la corona británica se asentaron en las islas junto con sus esclavos, lo que llevó a una economía basada en las plantaciones. Después de que Gran Bretaña prohibiera el comercio de esclavos en 1807, la Marina Real británica llevó muchos de los nuevos esclavos ilegales africanos a las Bahamas durante el siglo XIX. Cientos de esclavos escaparon de las islas hacia Florida, y cerca de 500 fueron liberados desde barcos mercantes estadounidenses. La esclavitud quedó abolida en las Bahamas en 1834. Aún hoy gran parte de la población es descendiente de estos esclavos liberados. Las Bahamas alcanzaron su independencia como Monarquía en la Mancomunidad de Naciones el 10 de julio de 1973.

En términos de renta per cápita, las Bahamas es uno de los países más ricos de América del Norte (por detrás de Estados Unidos y Canadá).[3]

Toponimia

Mapa de Bahamas.

Inicialmente el archipiélago recibió por parte de los españoles el nombre de la población epónima de los lucayos, siendo así llamado Islas Lucayas.

Los primeros habitantes de las islas Lucayas también fueron conocidos como los indios arahuacos, que se cree fueron los primeros pobladores de la isla.[4] Se considera que el nombre de "Bahamas" proviene de una deformación de la palabra en español bajamar, ya que muchos de los islotes de este archipiélago solo son avistables durante la marea baja. Otras explicaciones señalan que provendría de un término taíno que significaría "La gran tierra del medio", o de una derivación del nombre Guanahani, que fue el lugar donde Colón llegaría el 12 de octubre de 1492.[5]

Historia

Una representación del primer viaje de Colón, reclamando la posesión del Nuevo Mundo para España en la Isla Watling, una isla de Las Bahamas que los nativos llamaron Guanahani y que llamó San Salvador, el 12 de octubre de 1492[6]

Las islas estuvieron ocupadas, desde al menos quinientos años antes de la llegada de los europeos, por un grupo de personas llamadas lucayos, descendientes de los aborígenes arahuacos, que vivían originalmente al norte de Sudamérica, en las islas del Caribe y en Florida. Se caracterizaban por tener una vida apacible y por vivir de la pesca y del cultivo del maíz.

En 1492 Cristóbal Colón desembarcó en la orilla de una pequeña isla, llamada Guanahani por los autóctonos. Colón le puso el nombre de San Salvador y reclamó la isla para España. Allí, Colón sometió a los lucayos[cita requerida] al trabajo de la búsqueda de oro. Se estima que 40,000[cita requerida] arahuacos perdieron la vida por resistirse a trabajar en esa empresa. La posterior desaparición de los arahuacos en tan solo veinticinco años, y la de otros pueblos, se debió en gran medida a ésta y a posteriores expediciones europeas a la región.

Desde finales del siglo XV hasta finales del siglo XVIII, las Bahamas estuvieron bajo soberanía española, aunque las islas, por su situación estratégica en la "ruta del Galeón", y por formar el archipiélago un auténtico laberinto insular, paulatinamente fueron transformándose en escondites y nidos de piratas, bucaneros y filibusteros, especialmente ingleses. Así en el siglo XVIII, los lealistas británicos que habían dejado Nueva Inglaterra, a causa de los sentimientos anti británicos existentes en esas colonias, se trasladaron a las islas. Debido al gran número de colonos británicos en las islas, la soberanía del archipiélago se traspasó de España al Reino Unido, siendo las Bahamas declaradas colonia británica en 1784.

En plena Segunda Guerra Mundial, el Duque de Windsor (anteriormente el rey del Reino Unido Eduardo VIII) fue nombrado Gobernador general de las Bahamas. Viajó a esas islas en compañía de su esposa, la duquesa de Windsor Wallis Simpson en 1940, para ejercer el cargo de Gobernador general hasta 1945. En 1973, los habitantes de las Bahamas votaron a favor de la independencia y se declararon independientes del Reino Unido, aunque permanecieron dentro de la Mancomunidad Británica de Naciones (Commonwealth).

Política

Parlamento de Bahamas, localizado en Nassau.

Las Bahamas es una monarquía constitucional hereditaria que pertenece a la Mancomunidad de Naciones, o Mancomunidad Británica de Naciones. El monarca británico, como jefe de Estado, es quien designa a su representante en el lugar, el Gobernador general. El poder ejecutivo es ejercido por el Gabinete, a cuya cabeza se encuentra el primer ministro, institución que aparece en 1955 con las primeras elecciones parlamentarias en el archipiélago.

El poder legislativo recae en un sistema de parlamento bicameral. Está compuesto por dieciséis miembros del Senado (nombrados por el Gobernador general) y cuarenta miembros de la Cámara de Representantes, elegidos directamente por la población.

El Consejo Privado del Comité Judicial de Su Majestad es la más alta corte en las Bahamas; le sigue la Corte de Apelaciones, la Corte Suprema, con doce jueces, y las Cortes de Magistrados.

Los partidos políticos principales son el Movimiento Nacional Libre (Free National Movement - FNM) y el Partido Liberal Progresista (Progressive Liberal Party - PLP).

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Bahamas ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos[7]

Bahamas
Tratados internacionales
CESCR[8] CCPR[9] CERD[10] CED[11] CEDAW[12] CAT[13] CRC[14] MWC[15] CRPD[16]
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia
Firmado y ratificado, firmado, pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a firmar y ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Organización territorial

Las Bahamas se dividen políticamente en un distrito central, Nueva Providencia, y treinta y dos distritos locales, regulados por un total de veinticinco administraciones que dependen del Gobernador general. A su vez, dentro de los distritos locales, las ciudades más importantes tienen sus propios comités.

Los asuntos de Nueva Providencia son manejados directamente por el gobierno central. Los distritos y administraciones, distintos de Nueva Providencia, son los siguientes (aparecen primero el nombre en español, y después entre paréntesis la ciudad donde se halla la administración):

  1. Acklins (Mason Bay)
  2. Islas Berry (Berry Islands)
  3. Bimini (Alice Town)
  4. Black Point (Nassau)
  5. Isla Cat (Cat Island) (The Bight)
  6. Central Abaco (Marsh Harbour)
  7. Central Andros (Fresh Creek )
  8. Central Eleuthera (Governor's Harbour)
  9. Ciudad de Freeport (City of Freeport) (Freeport)
  10. Isla de Crooked (Crooked Island) (Moss Town, Long Cay)
  11. East Grand Bahama (High Rock)
  12. Exuma
  13. Cayo Grande, Ábaco
  14. Isla Harbour, Eleuthera (Harbour Island) (Harbour Island)
  15. Hope Town, Ábaco
  16. Inagua (Matthew Town)
  17. Isla Larga (Long Island) (Clarence Town)
  1. Cayo Mangrove, Andros
  2. Mayaguana (Abraham's Bay)
  3. Isla de Moore, Ábaco
  4. Ábaco Norte (North Abaco, Grand Cay, Green Turtle Cay) (Cooper's Town)
  5. Andros Norte (North Andros, Berry Islands) (Nicholl's Town)
  6. Eleuthera Norte (Upper Bogue )
  7. Isla Ragged (Exuma, Ragged Island) (George Town)
  8. Cayo Rum (San Salvador, Rum Cay)) (Cockburn Town)
  9. San Salvador
  10. Ábaco Sur (South Abaco) (Sandy Point, en la isla de Moore)
  11. Andros Sur (South Andros) (Kemp's Bay, en Mangrove Cay)
  12. Eleuthera Sur (Rock Sound )
  13. Spanish Wells Eleuthera (Lower Bogue)
  14. West Grand Bahama (Eight Mile Rock)
  15. Nueva Providencia (New Providence) (Nassau) (NP).
  • Placer de los Roques (Cayo Sal (Bahamas)). Está situado al oeste, al norte de la costa de Cuba. No aparece en el mapa.
Distritos de las Bahamas

Geografía

Playa en Emerald Bay, Great Exuma, Bahamas.
Bahamas visto desde el espacio. Florida (EE. UU.) al oeste, Cuba al sur y el océano Atlántico al norte y al este.

Las Bahamas son un grupo de cerca de setecientas islas y cayos que se hallan en el océano Atlántico occidental frente a las costas de la Florida. Andros es la isla más grande, situada a unos 230 km al sudeste de la Florida. Las islas Bimini están al noroeste. Al norte se sitúa la isla de Gran Bahama, donde se encuentra la segunda ciudad más grande del país, Freeport. La isla de Gran Ábaco está al lado, al este. La segunda isla más grande, Gran Inagua, está en la parte meridional. Otras islas importantes son Eleuthera, Cat, San Salvador, Acklins, Crooked y Mayaguana. Nassau es la capital y la ciudad más grande, localizada en Nueva Providencia. La mayor parte del país es plano aunque las islas tienen una costa muy irregular. El punto más alto del país es el monte Alvernia, de 63 metros de altura sobre el nivel del mar, situado en la isla de Alvernia.

Clima

Las Bahamas tienen un clima entre tropical y subtropical, moderado por el influjo de las aguas de la corriente del Golfo, sobre todo en el invierno. Estas islas, como todas las Antillas, sufren el azote de los huracanes, cuya temporada dura desde finales del verano hasta últimos del otoño. El huracán Andrew golpeó las islas septentrionales en 1992, el huracán Floyd a casi todas en 1999, el huracán Frances en 2004, el huracán Irma en 2017 y el huracán Dorian en 2019.

Economía

Cruceros de pasajeros en el puerto de Nassau.

Bahamas es un país en desarrollo estable, dependiente de la economía basada en el turismo y actividades bancarias. El turismo solamente, supone más del 60 por ciento del PIB y emplea directa o indirectamente a la mitad de la mano de obra del archipiélago. El crecimiento constante del turismo y el auge en la construcción de hoteles, de recursos y de nuevas residencias habían conducido al crecimiento sólido del PIB durante los últimos años, pero el retroceso de la economía de los Estados Unidos y los atentados del 11 de septiembre de 2001 provocaron también un retroceso en la economía local entre 2001 y 2003.

Los servicios financieros constituyen el segundo sector en importancia de la economía: cerca del 15% del PIB. Sin embargo, desde diciembre de 2000, cuando el gobierno decretó nuevas regulaciones sobre el sector financiero, muchos negocios internacionales han salido del país. La industria y la agricultura contribuyen aproximadamente con una décima parte del PIB y muestran poco crecimiento a pesar de los incentivos que el gobierno destinó a estos sectores. En suma, el crecimiento depende del funcionamiento del sector turístico, que depende del crecimiento en los Estados Unidos, origen de más del 80% de los visitantes. Además del turismo y de las actividades bancarias, el gobierno apoya el desarrollo de un "tercer pilar", el comercio.

Demografía

Población en miles, desde 1960 a 2010
Pirámide de población

En 2005 el país tenía una población de 301.790 habitantes, de los cuales la mayoría son de raza negra (el 82 %), siendo los blancos la principal minoría (el 15 %). El idioma oficial es el inglés, hablado por casi toda la población, aunque popularmente se habla el «patois» (se pronuncia "patuá"). Un número pequeño de inmigrantes haitianos hablan el criollo (creole). El español es hablado por inmigrantes cubanos y estadounidenses de origen hispano.

Las Bahamas es un país muy religioso. El cristianismo es la principal religión, predominando las confesiones protestantes, como los bautistas, seguidos de los anglicanos. Los católicos son el 19 % de la población.[17] Algunas personas practican cultos sincréticos como el obeah, parecido al vudú.

Cultura

Celebración de la Junkanoo en Nassau.

En las islas periféricas menos desarrolladas, las artesanías incluyen cestería hecha de hojas de palma. Este material, comúnmente llamado "paja", es plegado en forma de sombreros y bolsas que son los elementos turísticos más populares. Otro uso es para los llamados "muñecos vudú", a pesar de que las muñecas son el resultado de la imaginación americana y no se basa en hechos históricos.[18]

Aunque no es practicada por los bahameses nativos, una forma de magia popular obeah derivada del África occidental, se practica en algunas islas de la familia (fuera de las islas) de las Bahamas debido a la migración haitiana. Sin embargo, la práctica de la obeah en las Bahamas es ilegal y, por lo tanto, perseguida y penada por la ley.[19]

Junkanoo es un desfile tradicional de la calle africanos de la música, la danza y el arte, celebrada en Nassau (y algunos otros asentamientos) cada día de Navidad, Año Nuevo. Junkanoo también se utiliza para celebrar otras fiestas y eventos como Día de la Emancipación.

Regatas son importantes eventos sociales en muchos asentamientos de familias isla. Por lo general, disponen de uno o más días de navegación por botes de trabajo a la antigua, así como un festival en tierra.

Algunos asentamientos tienen festivales relacionados con el cultivo tradicional o alimentos de ese ámbito, tales como el Festival de la "Piña" en Gregory Town, Eleuthera, o el Festival del "Cangrejo" en Andros. Otras tradiciones importantes son cuentos.

Fiestas
Fechas Nombre en castellano Nombre local (inglés)
1 de enero Año Nuevo New Year's Day
Primer viernes en junio Día del Trabajo Labour Day
10 de julio Día de la Independencia Independence Day
Primer lunes en agosto Día de la Emancipación o Kadument Emancipation or Kadooment Day
12 de octubre Día del Descubrimiento de América Discovery Day
25 de diciembre Navidad Christmas Day
26 de diciembre San Esteban Boxing Day

Símbolos nacionales

Bandera

La bandera posee un triángulo equilátero negro en el lado del mástil, superpuesto sobre un fondo compuesto de tres franjas horizontales iguales en dos colores, oro y aguamarina. Los colores de la bandera de las Bahamas simbolizan la imagen y las aspiraciones del pueblo de las Bahamas. El diseño refleja los aspectos del medio natural (sol, arena y mar) y el desarrollo económico y social.

El simbolismo de la bandera es el siguiente: Negro, un color fuerte, representa el vigor y la fuerza de un pueblo unido. El triángulo que apunta hacia el cuerpo de la bandera representa la determinación del pueblo de las Bahamas para desarrollar y poseer los recursos ricos de sol y mar, simbolizados por el oro y la aguamarina, respectivamente.

Escudo de armas

Escudo de Bahamas.

El escudo de armas de Bahamas contiene los símbolos nacionales como su punto focal. El escudo está flanqueado a los lados por un marlín o pez vela del Atlántico y un flamenco del Caribe, los animales nacionales de las Bahamas. El primero se encuentra en el mar y el segundo, en la tierra, indicando la geografía de las islas.

En la parte superior del escudo hay una concha, que representa la vida marina variada de la cadena de islas, sobrepuesta sobre un casco. Por debajo de este está el escudo real, y su símbolo principal es una representación de la nave Santa María de Cristóbal Colón, que se muestra a la vela bajo el sol. A lo largo de la parte inferior, debajo del escudo, aparece una leyenda con el lema nacional:

«Hacia adelante, hacia arriba, siguiendo, juntos».

Deporte

En julio se realiza el torneo de pesca más importante de las islas, donde los habitantes más diestros asombran a los turistas con su rapidez y precisión. También en septiembre se realizan torneos de música y baile, en los que se pone a prueba los magníficos golpes de la música afro y sus míticos bailes.

Por supuesto que, con la belleza del paisaje, y sus maravillosos corales, el buceo y el snorkell son los deportes más practicados. Además se realizan toda clase de deportes náuticos. Para sentirse más protegido y seguro, los nativos, se prestan como guías tanto en las profundidades como en las islas. En las islas el fútbol playa es un deporte en el que la selección es de las mejores de América. Serán anfitriones del siguiente mundial de fútbol playa.

También sobresale Tonique Williams-Darling campeona olímpica en Atenas 2004.

Dos jugadores bahameños han sido elegidos en el número uno del draft de la NBA: Mychal Thompson y DeAndre Ayton, siendo Thompson el primer jugador no estadounidense en conseguirlo. Otro jugador de baloncesto bahameño destacado es Buddy Hield, elegido en el sexto lugar del draft de la NBA del 2016.

Juegos Total
Londres 2012 1 0 0 1
Pekín 2008 0 1 1 2
Atenas 2004 1 0 1 2
Sídney 2000 1 1 0 2
Atlanta 1996 0 1 0 1
Barcelona 1992 0 0 1 1
Tokio 1964 1 0 0 1
Melbourne 1956 0 0 1 1
Total 4 3 4 11

Véase también

  • Misiones diplomáticas de Bahamas
  • Monarquía en la Mancomunidad Británica de Naciones
  • Países del mundo
  • América Central y el Caribe

Referencias

  1. CIA. «Bahamas - Geografía - Libro Mundial de Hechos». Consultado el 10 de febrero de 2017.
  2. PNUD (10 de diciembre de 2019). hdr.undp.org, ed. «Human Development Report 2019 Data» (html). Nueva York, EEUU. Consultado el 11 de abril de 2020.
  3. CIA - The World Factbook
  4. Bahamas Historia (28 de mayo de 2013) Obtenido de http://the-bahamas.net/the-bahamas/10-interesting-facts-about-the-bahamas-history/
  5. Peter Barratt (2004). Bahama Saga: The epic story of The Bahama Islands. p. 47.
  6. Markham, Clements R. (1893). The Journal of Christopher Columbus (during His First Voyage, 1492–93). London: The Hakluyt Society. p. 35. Consultado el 13 de septiembre de 2015.
  7. Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (lista actualizada). «Lista de todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas que son parte o signatarios en los diversos instrumentos de derechos humanos de las Naciones Unidas» (web) (en inglés). Consultado el 21 de octubre de 2009.
  8. Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, vigilado por el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.
    # CESCR-OP: Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (versión pdf).
  9. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP1: Primer Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP2: Segundo Protocolo Facultativo, destinado a abolir la pena de muerte.
  10. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación Racial.
  11. Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas.
  12. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación contra la Mujer.
    # CEDAW-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer.
  13. Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, vigilada por el Comité contra la tortura.
    # CAT-OP: Protocolo Facultativo de la Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes. (versión pdf)
  14. Convención sobre los Derechos del Niño, vigilada por el Comité de los Derechos del Niño.
    # CRC-OP-AC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación en los conflictos armados.
    # CRC-OP-SC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.
  15. Convención internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares. La convención entrará en vigor cuando sea ratificada por veinte estados.
  16. Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, vigilado por el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
    # CRPD-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
  17. Características demográficas de Bahamas (religión) Archivado el 25 de agosto de 2016 en la Wayback Machine. Consultado el 23 de agosto de 2016
  18. Hurbon, Laennec. "American Fantasy and Haitian Vodou.” Sacred Arts of Haitian Vodou. Ed. Donald J. Cosentino. Los Angeles: UCLA Fowler Museum of Cultural History, 1995. 181–97.
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