Bomba atómica

Nube de hongo de la bomba atómica de Hiroshima (Japón), a 18 kilómetros del hipocentro de la explosión, lanzada el 6 de agosto de 1945.

Una bomba atómica es un dispositivo que obtiene una gran cantidad de energía explosiva con reacciones nucleares. Su funcionamiento se basa en provocar una reacción nuclear en cadena descontrolada. Se encuentra entre las denominadas armas de destrucción masiva y su explosión produce una distintiva nube con forma de hongo. La bomba atómica fue desarrollada por Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial gracias al Proyecto Manhattan, y es el único país que ha hecho uso de ella en combate (en 1945, contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki).

Su procedimiento se basa en la fisión de un núcleo pesado en elementos más ligeros mediante el bombardeo de neutrones que, al impactar en dicho material, provocan una reacción nuclear en cadena. Para que esto suceda es necesario usar núcleos fisibles o fisionables como el uranio-235 o el plutonio-239. Según el mecanismo y el material usado se conocen dos métodos distintos para generar una explosión nuclear: el de la bomba de uranio y el de plutonio.

Bomba de uranio

En este caso, a una masa de uranio llamada subcrítica se le añade una cantidad del mismo elemento químico para conseguir una masa crítica que comienza a fisionar por sí misma. Al mismo tiempo se le añaden otros elementos que potencian la creación de neutrones libres que aceleran la reacción en cadena, provocando la destrucción de un área determinada por la onda de choque desencadenada por la liberación de neutrones.

Bomba de plutonio

El arma de plutonio es más moderna y tiene un diseño más complicado. La masa fisionable se rodea de explosivos convencionales como el RDX, especialmente diseñados para comprimir el plutonio, de forma que una bola de plutonio del tamaño de una pelota de tenis se reduce casi al instante al tamaño de una canica, aumentando increíblemente la densidad del material, que entra instantáneamente en una reacción en cadena de fisión nuclear descontrolada, provocando la explosión y la destrucción total dentro de un perímetro limitado, además de que el entorno circundante se vuelva altamente radiactivo, dejando secuelas graves en el organismo de cualquier ser vivo.

Bomba de hidrógeno o termonuclear

Explosión de la bomba termonuclear Ivy Mike (1 de noviembre de 1952). Las bombas termonucleares se han convertido en las armas más destructivas de la historia, siendo varias veces más poderosas que las bombas nucleares de Hiroshima y Nagasaki.

Las bombas de hidrógeno lo que realizan es la fusión (no la fisión) de núcleos ligeros (isótopos del hidrógeno) en núcleos más pesados.

La bomba de hidrógeno (bomba H), bomba térmica de fusión o bomba termonuclear se basa en la obtención de la energía desprendida al fusionarse dos núcleos atómicos, en lugar de la fisión de los mismos.

La energía se desprende al fusionarse los núcleos de deuterio (2H) y de tritio (3H), dos isótopos del hidrógeno, para dar un núcleo de helio. La reacción en cadena se propaga por los neutrones de alta energía desprendidos en la reacción.

Para iniciar este tipo de reacción en cadena es necesario un gran aporte de energía, por lo que todas las bombas de fusión contienen un elemento llamado iniciador o primario, que es una bomba atómica de fisión para lograr el proceso de detonación inicial de la bomba, a los elementos que componen la parte fusionable de la bomba (deuterio, tritio, litio, etc) se les conoce como secundarios.

La primera bomba de este tipo fue detonada en Eniwetok (atolón de las Islas Marshall) el 1 de noviembre de 1952, durante la prueba Ivy Mike, con marcados efectos en el ecosistema de la región. La temperatura alcanzada en la «zona cero» (lugar de la explosión) fue de más de 15 millones de grados, tan caliente como el núcleo del Sol, por unas fracciones de segundo.

Técnicamente hablando las bombas llamadas termonucleares o bombas de hidrógeno, no son bombas de fusión pura sino bombas de fisión/fusión/fisión, la detonación del artefacto primario de fisión, inicia luego la reacción de fusión, como la descrita pero el propósito de la misma no es generar energía, sino neutrones de alta velocidad que son usados para entonces fisionar grandes cantidades de material fisible (235U, 239Pu o incluso 238U) que forma parte del artefacto secundario, que finalmente provoca la detonación de la bomba.

Bombas de neutrones

Detonación de una bomba atómica el 15 de abril de 1948 en el atolón de Eniwetok, concretamente la prueba X-Ray comprendida en la Operación Sandstone.

La bomba de neutrones, también llamada bomba N, bomba de radiación directa incrementada o bomba de radiación forzada, es un arma nuclear derivada de la bomba H que los Estados Unidos comenzaron a desplegar a finales de los años setenta. En las bombas H normalmente menos del 25 % de la energía liberada se obtiene por fusión nuclear y el otro 75 % por fisión. En la bomba de neutrones se consigue hacer bajar el porcentaje de energía obtenida por fisión a menos del 50 %, e incluso se ha llegado a hacerlo tan bajo como un 5 % y el resto es por la fusión nuclear.

En consecuencia, se obtiene un nuevo tipo de bomba que para una determinada magnitud de onda expansiva y pulso térmico produce una proporción de radiaciones ionizantes (radiactividad) hasta siete veces mayor que las de una bomba H, fundamentalmente rayos X y gamma de alta penetración durante pocos segundos. En segundo lugar, buena parte de esta radiactividad es de mucha menor duración (menos de 48 horas) de la que se puede esperar de una bomba de fisión convencional.

Las consecuencias prácticas son que al detonar una bomba N se produce poca destrucción de estructuras y edificios, pero mucha afectación y muerte de los seres vivos (tanto personas como animales) por la radiación, incluso aunque estos se encuentren dentro de vehículos o instalaciones blindadas o acorazadas. Por esto se ha incluido a estas bombas en la categoría de armas tácticas, pues permite la continuación de operaciones militares en el área por parte de unidades dotadas de protección (ABQ).

Confusión con otro tipo de armamento que emplea material radiactivo

Se las confunde a veces con bombas nucleares, pero en realidad no están relacionadas unas con otras.

Las «bombas sucias» consisten en la expansión mediante un explosivo convencional de material radiactivo sobre un área de terreno con el fin de provocar daños a la salud de las personas e impedir la habitabilidad de un territorio, dejando secuelas de este hecho sobre todo aquel ser humano que habite en ese lugar.

Este tipo de armas es más accesible que las armas nucleares por su diseño mucho más sencillo, aunque con un elevado daño potencial para las víctimas que la sufran. Sin embargo, este tipo de artefacto no se puede calificar como bomba nuclear ya que no hace uso de reacción nuclear explosiva alguna. Lo único que tienen en común las bombas sucias y las bombas nucleares es el uso de elementos radiactivos en su dispositivo.

Utilizados por los ejércitos actualmente, no se consideran bombas sucias, pues se afirma que no tienen efectos radiactivos. Esta afirmación es discutible porque veteranos de combate que han utilizado y manipulado esta munición han sufrido intoxicaciones por radiación[cita requerida], y también existen investigaciones que prueban que los lugares que fueron escenario del uso de este tipo de munición están contaminados con radiactividad [cita requerida].

Se trata de munición fabricada a partir del aprovechamiento del uranio empobrecido resultante del enriquecimiento de uranio para los usos civiles de la energía nuclear.

Una de las ventajas que aporta el uranio empobrecido en los proyectiles es su elevada densidad como material (mayor que la del plomo), lo que facilita su poder de penetración. Otra es su carácter incendiario, ya que al superar los 600°C arde espontáneamente. Esto provoca que al penetrar en el objetivo tras el impacto, el proyectil arda instantáneamente incendiando todo lo que está a su alrededor (por ejemplo, la tripulación de un carro de combate y toda su carga explosiva).

Un efecto colateral del uso de uranio empobrecido procedente de combustible nuclear reprocesado (y no del sobrante del enriquecimiento de uranio) es que contiene trazas de plutonio, un material altamente radiactivo que provoca cáncer y enfermedades severas a los humanos que entren en contacto con él. Los ejércitos que han usado en sus arsenales este material (como por ejemplo el ejército de Estados Unidos) han reconocido la presencia de trazas de plutonio en sus proyectiles a la vez que se han comprometido a tomar medidas para evitar la contaminación radiactiva tras su uso.

Explosiones nucleares más importantes en la historia

Explosiones nucleares más importantes en la historia
Nombre País productor País de detonación Potencia Fecha Tipo Características Ubicación
Trinity Estados Unidos Estados Unidos21 Kt16/07/1945Torre a 30 mPrimera bomba atómicaAlamogordo, Nuevo México
Little Boy Estados Unidos Imperio del Japón15 Kt06/08/1945Aérea a 580 mPrimera bomba atómica usada en ataqueHiroshima
Fat Man Estados Unidos Imperio del Japón20 Kt09/08/1945Aérea a 503 mSegunda bomba atómica usada en ataqueNagasaki
RDS-1 (Joe-1) Unión Soviética Unión Soviética22 Kt29/08/1949Torre a 30 mPrimera bomba atómica soviéticaSemipalatinsk
Hurricane Reino Unido Australia25 Kt03/10/1952Acuática a -3 mPrimera bomba atómica británicaTrimouille
Ivy Mike Estados Unidos Islas Marshall10 Mt.31/10/1952SobretierraPrimera bomba atómica termonuclearAtolón Enewetak
Ivy King Estados Unidos Islas Marshall500 Kt14/11/1952Aérea a 173 mBomba de fisión más poderosaAtolón Enewetak
RDS-6s (Joe-4) Unión Soviética Unión Soviética0,4 Mt.12/08/1953Torre a 30 mPrimera bomba atómica termonuclear soviéticaSemipalatinsk
Castle Bravo Estados Unidos Islas Marshall15 Mt28/02/1954Sobretierra a 2 mBomba más potente de los EE. UU.Atolón Bikini
Grapple X Reino Unido Kiribati1,8 Mt.08/11/1957Aérea a 2250 mPrimera bomba termonuclear británicaKiritimati
Gerboise Bleue Francia Argelia Francesa65 Kt13/02/1960Globo a 105 m.Primera bomba atómica francesaReggane
Bomba del Zar Unión Soviética Unión Soviética50 Mt30/10/1961Aérea a 4000 mBomba más potente del mundoNueva Zembla
596 China China20 Kt16/10/1964SobretierraPrimera bomba atómica chinaLop Nor
Nº6 China China3,3 Mt17/06/1967Aérea a 2960 mPrimera bomba termonuclear chinaLop Nor
Canopus Francia Polinesia Francesa2,6 Mt24/08/1968Globo a 520 mPrimera bomba termonuclear francesaFangataufa
Smiling Buddha India India8 Kt18/05/1974SubterráneaPrimera bomba atómica indiaPokhran
Incidente Vela Israel
Sudáfrica (Posiblemente)
Sudáfrica~2-3 Kt22/09/1979AcuáticaPosible primera bomba atómica israelí y sudafricanaOcéano Índico y al sur de Sudáfrica
Chagai-I Pakistán Pakistán12 Kt28/05/1998SubterráneaPrimera bomba atómica pakistaníChagai
? Corea del Norte Corea del Norte ~1-20 Kt09/10/2006SubterráneaPrimera bomba atómica norcoreanaKilju
? Corea del Norte Corea del Norte Desconocida06/01/2016SubterráneaPosible primera bomba termonuclear norcoreanaKilju

Véase también

Referencias

    Bibliografía

    Enlaces externos

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