Estado de los Estados Unidos

Se denomina estado de los Estados Unidos a cada una de las 50 entidades subnacionales de los Estados Unidos que comparten soberanía con el gobierno federal. Aunque su estatus legal es idéntico a los demás, cuatro estados utilizan el título oficial de «mancomunidad» (commonwealth) en lugar de estado. A causa de esta soberanía compartida, un estadounidense es un ciudadano tanto de la entidad federal como del estado en que tenga fijado su domicilio.[1] Sin embargo, la ciudadanía estatal es muy flexible, y no requiere de ninguna aprobación gubernamental para mudarse o trasladarse entre estados (a excepción de convictos en libertad condicional).

La Constitución de los Estados Unidos asigna el poder entre los dos niveles de gobierno en términos generales. Ratificando la Constitución, cada estado transfiere ciertos poderes soberanos al gobierno federal. De acuerdo con la Décima Enmienda a la Constitución, todos los poderes no explícitamente transferidos son retenidos por los estados y los ciudadanos. Históricamente, las competencias en materia de educación pública, salud pública, transporte y otras infraestructuras han sido consideradas responsabilidades principalmente estatales, aunque todas tengan tanto una regulación como una financiación federal significativa.

En diversas ocasiones la constitución estadounidense ha sido enmendada, y la interpretación y la aplicación de sus provisiones ha cambiado. La tendencia general ha sido hacia la centralización, con el gobierno federal desempeñando un papel mucho más amplio cada vez que esto sucedió. Hay un debate persistente sobre los «derechos de los estados», relativo al grado y la naturaleza de los poderes y soberanía de los estados con relación al gobierno federal, y su poder sobre los individuos.

Mapa

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Lista de estados

Los 50 estados de los Estados Unidos
Estado Nombre oficial[2] Superficie (km²)[3] Abrev. Ingreso en la Unión Población (2010)[4] Capital Ciudad con mayor población (2006)[5] Bandera
Alabama State of Alabama 135.756 AL 14-12-1819 4.779.736 Montgomery Birmingham
Alaska State of Alaska 1.717.854 AK 03-01-1959 710.231 Juneau Anchorage
Arizona State of Arizona 295.254 AZ 14-02-1912 6.392.017 Phoenix Phoenix
Arkansas State of Arkansas 137.732 AR 15-06-1836 2.915.918 Little Rock Little Rock
California State of California 423.970 CA 09-09-1850 37.253.956 Sacramento Los Ángeles
Carolina del Norte State of North Carolina 139.389 NC 21-11-1789 9.535.483 Raleigh Charlotte
Carolina del Sur State of South Carolina 82.932 SC 23-05-1788 4.625.364 Columbia Columbia[6]
Colorado State of Colorado 269.601 CO 01-08-1876 5.029.196 Denver Denver
Connecticut State of Connecticut 14.357 CT 09-01-1788 3.574.097 Hartford Bridgeport[7]
Dakota del Norte State of North Dakota 183.112 ND 02-11-1889 672.591 Bismarck Fargo
Dakota del Sur State of South Dakota 199.731 SD 02-11-1889 814.180 Pierre Sioux Falls
Delaware State of Delaware 6.447 DE 07-12-1787 897.934 Dover Wilmington
Florida State of Florida 170.304 FL 03-03-1845 18.801.310 Tallahassee Jacksonville[8]
Georgia State of Georgia 153.909 GA 02-01-1788 9.687.653 Atlanta Atlanta
Hawái[9] State of Hawaii,
Moku'āina o Hawai'i
28.311 HI 21-08-1959 1.360.301 Honolulu Honolulu
Idaho State of Idaho 216.446 ID 03-07-1890 1.567.582 Boise Boise
Illinois State of Illinois 149.998 IL 03-12-1818 12.830.632 Springfield Chicago
Indiana State of Indiana 94.321 IN 11-12-1816 6.483.802 Indianápolis Indianápolis
Iowa State of Iowa 145.743 IA 28-12-1846 3.046.355 Des Moines Des Moines
Kansas State of Kansas 213.096 KS 29-01-1861 2.853.118 Topeka Wichita
Kentucky Commonwealth of Kentucky 104.659 KY 01-06-1792 4.339.367 Frankfort Louisville
Luisiana[10] State of Louisiana,
État de Louisiane
134.264 LA 30-04-1812 4.533.372 Baton Rouge Nueva Orleans[11]
Maine State of Maine 91.646 ME 15-03-1820 1.328.361 Augusta Portland
Maryland State of Maryland 32.133 MD 28-04-1788 5.773.552 Annapolis Baltimore[12]
Massachusetts Commonwealth of Massachusetts 27.336 MA 06-02-1788 6.547.629 Boston Boston
Míchigan[13] State of Michigan 250.494 MI 26-01-1837 9.883.640 Lansing Detroit
Minnesota State of Minnesota 225.171 MN 11-05-1858 5.303.925 Saint Paul Minneapolis
Misisipi[14] State of Mississippi 125.434 MS 10-12-1817 2.967.297 Jackson Jackson
Misuri[15] State of Missouri 180.533 MO 10-08-1821 5.988.927 Jefferson City Kansas City[16]
Montana State of Montana 380.838 MT 08-11-1889 989.415 Helena Billings
Nebraska State of Nebraska 200.345 NE 01-03-1867 1.826.341 Lincoln Omaha
Nevada State of Nevada 286.351 NV 31-10-1864 2.700.551 Carson City Las Vegas
Nueva Jersey[17] State of New Jersey 22.588 NJ 18-12-1787 8.791.894 Trenton Newark[18]
Nueva York[19] State of New York 141.299 NY 26-07-1788 19.378.102 Albany Nueva York
Nuevo Hampshire[20] State of New Hampshire 24.216 NH 21-06-1788 1.316.470 Concord Manchester[21]
Nuevo México[22] State of New Mexico,
Estado de Nuevo México
314.915 NM 06-01-1912 2.059.179 Santa Fe Albuquerque
Ohio State of Ohio 116.096 OH 01-03-1803 11.536.504 Columbus Columbus[23]
Oklahoma State of Oklahoma 181.035 OK 16-11-1907 3.751.351 Oklahoma City Oklahoma City
Oregón[24] State of Oregon 254.805 OR 14-02-1859 3.831.074 Salem Portland
Pensilvania[25] Commonwealth of Pennsylvania 119.283 PA 12-12-1787 12.702.379 Harrisburg Filadelfia
Rhode Island State of Rhode Island and Providence Plantations 4.002 RI 29-05-1790 1.052.567 Providence Providence
Tennessee State of Tennessee 109.151 TN 01-06-1796 6.346.105 Nashville Memphis[26]
Texas[27] State of Texas 695.621 TX 29-12-1845 25.145.561 Austin Houston[28]
Utah State of Utah 219.887 UT 04-01-1896 2.763.885 Salt Lake City Salt Lake City
Vermont State of Vermont 24.901 VT 04-03-1791 625.741 Montpelier Burlington
Virginia Commonwealth of Virginia 110.785 VA 25-06-1788 8.001.024 Richmond Virginia Beach[29]
Virginia Occidental State of West Virginia 62.755 WV 20-06-1863 1.852.994 Charleston Charleston
Washington State of Washington 184.665 WA 11-11-1889 6.724.540 Olympia Seattle
Wisconsin State of Wisconsin 169.639 WI 29-05-1848 5.686.986 Madison Milwaukee
Wyoming State of Wyoming 253.336 WY 10-07-1890 563.626 Cheyenne Cheyenne

Relación legal

Unión como una sola nación

Estados de los EE. UU. por fecha de constitución como estado.      1776–1790     1791–1799     1800–1819     1820–1839     1840–1859     1860–1879     1880–1899     1900–1950     1950-

Tras la adopción de los Artículos de la Confederación y la Unión Perpetua, los estados se convirtieron en una confederación, una única entidad política soberana reconocida por el derecho internacional —con el poder de declarar la guerra y mantener relaciones internacionales. En parte debido a los defectos de la Confederación, trece estados formaron en su lugar una Unión vía el proceso de ratificar la Constitución de los Estados Unidos, que entró en vigor en 1789.

Relación entre los estados

De acuerdo con el artículo IV de la Constitución, que define la relación entre los estados, el Congreso de los Estados Unidos tiene el poder de admitir nuevos estados en la Unión. Se exige que los estados den "fe plena y crédito" a las leyes de las legislaturas y tribunales de los otros estados, lo que incluye generalmente actos como el reconocimiento de contratos legales, matrimonios, juicios criminales y —en su día— el estatuto de esclavitud. Los estados tienen prohibido discriminar a ciudadanos de otros estados con respecto a sus derechos básicos, bajo la "Cláusula de Inmunidades y Privilegios". Los estados tienen garantía de protección militar y civil por parte del gobierno federal, que también se requiere para asegurar que los gobiernos de cada estado sigan siendo una república.

Cláusula de comercio

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha interpretado la Constitución de los Estados Unidos en el sentido de que el artículo 1, sección 8, cláusula 3, conocida como "cláusula de comercio", tenga un amplio alcance en favor del poder federal. Por ejemplo, el Congreso puede regular el tráfico del ferrocarril a través de las fronteras estatales, pero también puede regular el tráfico de trenes únicamente dentro de un estado, basándose en la teoría que el tráfico totalmente intraestatal también puede tener un impacto en el comercio interestatal.

Otra fuente de poder del Congreso es su "poder de gasto" —la capacidad del Congreso de asignar fondos, por ejemplo al sistema interestatal de autopistas—. El sistema es encomendado y parcialmente financiado por el gobierno federal pero también sirve a los intereses de los estados. Amenazando con retener fondos para las carreteras federales, el Congreso ha sido capaz de persuadir a Legislaturas estatales de aprobar varias leyes. Aunque en el fondo esto pueda entenderse como la violación de los derechos de los estados, la Corte Suprema ha defendido la práctica como un uso permisible de la "cláusula de comercio" de la Constitución.

Admisión de estados en la Unión

Mapa mostrando el orden en el que los 13 estados originales ratificaron la constitución y el orden en el que los demás estados fueron admitidos en la Unión.

Desde el establecimiento de los Estados Unidos, el número de estados ha aumentado de 13 a 50. La Constitución es bastante lacónica en lo que respecta al proceso por el cual pueden añadirse nuevos estados, únicamente que "el Congreso podrá admitir nuevos Estados en la Unión", y prohíbe la creación de nuevos estados a partir de territorios pertenecientes a otros estados o la fusión de dos o más estados sin el consentimiento del Congreso y de las Legislaturas de los estados involucrados.

En la práctica, casi todos los estados admitidos en la Unión después los trece originales se han formado a partir de Territorios de los Estados Unidos (es decir, tierras bajo la soberanía del gobierno federal de los Estados Unidos pero que no forman parte de ningún estado) que más tarde se convirtieron en Territorios organizados (recibieron cierto grado de autogobierno por parte del Congreso). En términos generales, el gobierno organizado de un territorio sabría del sentimiento de su población a favor de su conversión en estado; entonces el Congreso ordenaría al gobierno la organización de una convención constitucional para redactar una constitución estatal. Tras la aceptación de dicha constitución, el Congreso podría admitir a ese Territorio como un estado. Las líneas generales de este proceso fueron establecidas por la Ordenanza Noroeste, que precedió la ratificación de la Constitución.

Sin embargo, el Congreso es la máxima autoridad sobre el reconocimiento de nuevos estados, y no está obligado a seguir este procedimiento. Sin contar los 13 originales, sólo unos pocos estados fueron admitidos en la Unión sin haber sido nunca Territorios organizados del gobierno federal:

El Congreso tampoco está obligado a admitir como estados incluso en aquellas áreas cuya población ha expresado su deseo de incorporación a la Unión. Por ejemplo, la República de Texas solicitó su anexión a los Estados Unidos en 1836, pero el temor generado por su conflicto con México retrasó su admisión nueve años. Al Territorio de Utah le fue negada su admisión en la Unión como estado durante décadas, a causa de la disconformidad con el dominio de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en el territorio, y especialmente con la élite mormona, que por entonces practicaba la poligamia.[30]

Una vez establecidas, las fronteras estatales han sido estables en gran parte; las únicas excepciones importantes son las cesiones por parte de Maryland y Virginia para crear el Distrito de Columbia (la parte de Virginia fue devuelta más tarde); una cesión de Georgia; expansiones de Misuri y Nevada; y las separaciones de Kentucky, Maine y Tennessee de Virginia, Massachusetts y Carolina del Norte, respectivamente.

Secesión

La Constitución no contempla el caso de la secesión de un estado de la Unión. Los Artículos de la Confederación estipulaban que la unión inicial de las colonias "debe ser perpetua", y el preámbulo a la Constitución declara que ésta pretende "formar una unión más perfecta". En 1860 y 1861 once estados del Sur se separaron, pero volvieron a la Unión por la fuerza de las armas durante la Guerra Civil. Posteriormente, el sistema judicial federal estableció en 1869, en el caso Texas vs. White, que los estados no tienen derecho a la secesión sin el consentimiento de los otros estados. En 2013 el Gobierno de Estados Unidos rechazó una iniciativa popular, respaldada por más de 125 000 firmas, favorable a la secesión de Texas.[31]

Estados con la denominación Commonwealth

Cuatro de los estados llevan el título formal de Commonwealth: Kentucky, Massachusetts, Pensilvania y Virginia. En estos casos es meramente una denominación histórica y no tiene ningún efecto legal. De manera algo confusa, dos territorios estadounidenses —Puerto Rico y las Islas Marianas del Norte— también se denominan Commonwealths, y sin embargo tienen un estatus legal diferente de los estados (ambos son territorios no incorporados).

Gobiernos estatales

Los estados son libres de organizar sus gobiernos estatales en la forma que deseen, mientras se ajusten a la única exigencia de la Constitución estadounidense: que tengan "una forma republicana de gobierno". En la práctica, cada estado ha adoptado una forma de gobierno con tres poderes generalmente en la misma línea que la del gobierno federal (aunque esto no es una exigencia). No hay nada que impida a un estado adoptar un sistema parlamentario con fusión de poderes (a diferencia del sistema de separación de poderes) si así lo elige.

A pesar de que los estados han decidido seguir en líneas generales el modelo federal, hay diferencias significativas en algunos de ellos. Uno de los casos más notables es el de la Legislatura unicameral de Nebraska, que, a diferencia de las Legislaturas de los otros 49 estados, tiene sólo una Cámara. Mientras que sólo hay un presidente federal que selecciona él mismo un Gabinete, la mayor parte de estados tienen a un ejecutivo plural, con miembros del poder ejecutivo elegido directamente por la población y sirviendo como miembros igualitarios del gabinete estatal junto al gobernador. Sólo unos pocos estados decidieron tener a sus líderes del poder judicial —sus jueces en los tribunales del estado— sirviendo de forma vitalicia.

Una importante diferencia entre estados es que muchos estados rurales tienen legislaturas de "media jornada", mientras los estados más poblados tienden a tener legislaturas de "jornada completa".[32] Texas, el segundo estado más poblado, es una notable excepción a esta regla: excepto para sesiones extraordinarias, la Legislatura de Texas está limitada por ley a 140 días naturales cada dos años. En el caso "Baker vs. Carr", la Corte Suprema estadounidense dictaminó que se requiere que todos los estados tengan distritos legislativos proporcionales a su población.

Tribunal Supremo del estado de Nueva York. A pesar de su inusual denominación, sólo es un tribunal de primera instancia.

Los estados también pueden organizar sus sistemas judiciales de forma diferente a la judicatura federal, mientras el debido proceso esté garantizado. La mayoría tiene un tribunal de primera instancia, generalmente denominado Tribunal de Distrito (District Court) o Tribunal Superior (Superior Court), un tribunal de apelación de primer nivel, generalmente llamado Tribunal de Apelación (Court of Appeal) y un Tribunal Supremo (Supreme Court). Sin embargo, Texas tiene un tribunal superior separado para procesos criminales. El estado de Nueva York es célebre por su inusual terminología, donde el tribunal de primera instancia se denomina Tribunal Supremo. Así las apelaciones son vistas por el Tribunal Supremo, División de Apelaciones, y de allí pasan al Tribunal de Apelación, que es el más alto tribunal del estado. La mayor parte de los estados basan su sistema legal en el derecho inglés (con sustanciales cambios nacionales propios e incorporación de ciertas innovaciones de derecho civil), con la notable excepción de Luisiana, que toma gran parte de su sistema legal del derecho civil francés.

Agrupamiento de los estados en regiones

Los estados pueden ser agrupados en regiones; hay interminables variaciones y agrupaciones posibles, dado que la mayor parte de estas divisiones no están definidas por fronteras geográficas o culturales obvias.

Estados no reconocidos

Véase también

Referencias

  1. Véase la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.
  2. Nombre oficial en inglés. State significa estado, por ejemplo, State of Alabama, estado de Alabama. Cuatro estados utilizan el título oficial de commonwealth en lugar de state (para mayor información véase: Commonwealth (Estados Unidos).
  3. «2000 Census population, area and density results». Oficina del Censo de los Estados Unidos. Consultado el 26 de julio de 2008. Para la conversión se utilizó el factor 1 mi²=2,58998811 km².
  4. «Resident Population Data». U. S. Census 2010. U. S. Census Bureau. Consultado el 3 de mayo de 2011.
  5. «Annual Estimates of the Population for All Incorporated Places: April 1, 2000 to July 1, 2006». 2006 Population Estimates. Oficina del Censo de los Estados Unidos. 28 de junio de 2007. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 1 de julio de 2007.
  6. El área llamada Greenville-Spartanburg-Anderson Combined Statistical Area es la más poblada de Carolina del Sur.
  7. La Hartford-West Hartford-Willimantic Combined Statistical Area es el área con mayor población de Connecticut.
  8. El área Miami-Fort Lauderdale-Miami Beach Metropolitan Statistical Area es el area con mayor población de Florida.
  9. «Hawái». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  10. «Luisiana». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  11. La Oficina del Censo de los Estados Unidos estima que, a fecha de 1 de julio de 2005, la población de la ciudad de Nueva Orleans era de 454.863 y la población de Baton Rouge de 222.064. Tras el paso del huracán Katrina, que arrasó gran parte de Luisiana, Nueva Orleans perdió una parte significativa de su población mientras que la de Baton Rouge se incrementó sustancialmente.
  12. Baltimore y los 12 condados del área llamada Washington-Baltimore-Northern Virginia Combined Statistical Area forman el área metropolitana más populosa de Maryland.
  13. «Míchigan». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  14. «Misisipi». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  15. «Misuri». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  16. San Luis y los 8 condados del área llamada St. Louis-St. Charles-Farmington Combined Statistical Area, forman el área metropolitana más populosa de Misuri.
  17. «Nueva Jersey». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  18. Los 13 condados septentrionales del área llamada New York-Newark-Bridgeport Combined Statistical Area forman el área metropolitana más populosa de Nueva Jersey.
  19. «Nueva York». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  20. «Nuevo Hampshire». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  21. Los 5 condados sudorientales del área conocida como Boston-Worcester-Manchester Combined Statistical Area forman el área metropolitana más populosa de Nuevo Hampshire.
  22. «Nuevo México». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  23. El área conocida como Cleveland-Akron-Elyria Combined Statistical Area es el área metropolitana más poblada de Ohio.
  24. «Oregón». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  25. «Pensilvania». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  26. El área llamada Nashville-Davidson-Murfreesboro-Columbia Combined Statistical Area es el área metropolitana más poblada de Tennessee.
  27. «Texas». Diccionario panhispánico de dudas. Real Academia Española. octubre de 2005. Consultado el 21 de agosto de 2009.
  28. El área conocida como Dallas-Fort Worth Combined Statistical Area es la más populosa del estado de Texas.
  29. Los 10 condados y las seis ciudades independientes del área conocida como Washington-Baltimore-Northern Virginia Combined Statistical Area forman el área metropolitana más poblada de Virginia.
  30. «Poligamy». Utah History Encyclopedia. University of Utah. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 31 de marzo de 2010.
  31. «Estados Unidos rechaza la secesión de Texas porque la Constitución ‘no establece el derecho a marcharse’». lavozdebarcelona.com. 7 de junio de 2013. Consultado el 7 de junio de 2013.
  32. "Media jornada" se refiere a que dedican sólo parte de su tiempo a sus tareas de gobierno, y el resto a sus trabajos habituales. Por contra, a "jornada completa" se refiere a que tienen dedicación exclusiva a sus labores legislativas.

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