Hetera

Coito. Cliente y hetaira en un kílix de figuras rojas. Col. particular, Μunich.

Hetera o hetaira (en griego, ταίρα) era el nombre que recibían en la Antigua Grecia las cortesanas, es decir, una combinación de dama de compañía y prostituta refinada.

Tenemos a las heteras para darnos placer, a las criadas para que se hagan cargo de nuestras necesidades corporales diarias y a las esposas para que nos den hijos legítimos y sean fieles centinelas de nuestras casas.

Demóstenes, Contra Neera.

Eran mujeres independientes y, en ciertos casos, de gran prestigio social; estaban obligabas a pagar impuestos. El colectivo estaba formado principalmente por antiguas esclavas y extranjeras, y eran célebres por su preparación para la danza y la música, así como por su aspecto físico. Existen evidencias de que, al contrario que la mayoría de las mujeres de la época, recibían educación. Hay que resaltar también que eran las únicas que podían participar en los simposios (συμπόσιον), siendo sus opiniones y creencias muy respetadas por los hombres.

Imagen pública

Mientras que las mujeres decorosas se ponían prendas de lino o lana, las hetairas utilizaban prendas transparentes, generalmente de color azafranado, si bien solían desenvolverse completamente desnudas. Se maquillaban con polvo de albayalde, lo que daba a entender que no tenían necesidad de trabajar expuestas al sol. Sus peinados, como los de las mujeres de clase alta, eran enrevesados y llenos de postizos.[1][2]

Modelos de artistas

Su proverbial belleza, junto a su espontaneidad a la hora de posar desnudas, convierten a algunas hetairas en admiradas modelos de artistas como Apeles (Campaspe) o Praxíteles (Friné).

Hetairas famosas

Poseo a Arqueanasa Colofonia
sobre cuya rugosa y senil frente
acerbo amor se esconde.
¡Míseros de vosotros que gozasteis
su juventud primera!
¡Oh cuán activo ardor sufrir debisteis![3]

Hetairas en el Arte

Obra Título Autor Fecha Técnica Dimensiones Localización
Alcibíades y las hetairas Copia romana del original helenístico Museo Arqueológico Nacional de Nápoles
Leaena ante los jueces Hans Holbein el Joven c. 1517-1518 21,2 x 16,4 cm Museo de Arte de Basilea
Autorretrato de Aspasia Marie Bouliard 1794 Óleo sobre lienzo 123 x 127 cm Museo de Bellas Artes de Arras
Friné Artur Grottger 1867 Óleo sobre lienzo 97 × 62 cm Museo Czartoryski, Cracovia
Lais Emmanuel Benner 1883

Véase también

Referencias

Bibliografía

Enlaces externos

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