Oeste

Rosa de los vientos mostrando el Oeste.

El Oeste es uno de los cuatro puntos cardinales. También recibe el nombre de occidente o poniente, ya que es en el oeste donde se pone el Sol. Como adjetivo se suele emplear occidental.

Etimologías

Oeste

El nombre Oeste proviene del germánico antiguo *west-, del cual derivan también el inglés west, el alemán moderno westen o el alto alemán antiguo webster, que está posiblemente relacionado con el término latino vesper, que significa "tarde" y que está emparentado con el griego ἕσπερος hésperos, cuyo significado es el mismo.

Occidente

El término occidente deriva etimológicamente del latín occĭdens, -entis, participio activo de occidĕre que significa: caer. El origen de este significado proviene del movimiento aparente del Sol cuando se dirige a su ocaso, que según creencia popular de los antiguos ocurre en el punto cardinal oeste.

Poniente

En España es común utilizar Poniente para referirse al punto ordinal, así como para hablar de la parte oeste del país (porque por ahí se "pone" el sol).

Localización

Cartografía

Por convención en los mapas el oeste se define como la ubicación que se encuentra a la izquierda cuando se mira hacia el Polo norte.

Navegación

En navegación se suele tomar el oeste como un valor de 270° grados de azimut, tomando el norte como origen y girando en sentido horario.

Mediante el sol

Es una creencia popular equivocada pensar que el oeste es el punto donde el sol está en el ocaso. La verdad es que esto sólo ocurre dos días al año que corresponden a los equinoccios de primavera y otoño, respectivamente (en torno al 21 de marzo y el 23 de septiembre) .

La posición del Oeste suele tomarse como referencia para determinar en el diseño de carta astral el signo del zodiaco que es descendente, es decir, que "atardece" por el horizonte en el justo instante en el que ocurre un evento, como puede ser un nacimiento, la coronación de un rey, etc.

En gnomónica existe un sistema de medida del tiempo denominado Hora Itálica en el que se toma como origen de tiempos, no el mediodía, sino el instante en el que el sol está en el ocaso.

Usos geopolíticos

Se conoce como Occidente a un conjunto indeterminado de países que siempre incluye a Europa y sus principales excolonias. En este sentido, se habla de sociedad occidental u occidente como el conjunto de países en oposición con oriente.

Europa

Alemania durante la guerra fría quedó dividida en dos partes, de esta forma surgió una forma de nombrar a los habitantes de la parte del oeste como "Wessi", originario del "West" (Oeste), en contraposición al "Ossi" que era un habitante del Este (Ost).

En Estados Unidos

En Estados Unidos el oeste, o también el lejano oeste, se refiere a la parte más occidental de Estados Unidos.Y también se le conoce como el hemisferio occidental.

Véase también

Referencias

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