Robert G. Ingersoll

Robert Ingersoll
Información personal
Nombre de nacimiento Robert Green Ingersoll
Nacimiento 30 de juliojul./ 11 de agosto de 1833greg.
Dresden, Nueva York
Fallecimiento 9 de juliojul./ 21 de julio de 1899greg.(67 años)
Dobbs Ferry, Nueva York
Causa de muerte Insuficiencia cardiaca congestiva
Lugar de sepultura Cementerio nacional de Arlington
Nacionalidad Estadounidense,
Ciudadanía Estadounidense
Etnia Occidental,
Creencias religiosas Ateísmo
Partido político Partido Republicano
Familia
Cónyuge Eva Parker Ingersoll
Hijos Eva Ingersoll Wakefield, Maud Ingersoll Probasco
Información profesional
Ocupación Abogado, Orador, Político
Movimientos Agnosticismo
Firma
Web
Sitio web www.robertgreeningersoll.org
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Robert Green Ingersoll (30 de juliojul./ 11 de agosto de 1833greg.9 de juliojul./ 21 de julio de 1899greg.), conocido como Bob Ingersoll, fue un abogado, veterano de la Guerra Civil Estadounidense, líder político y orador de Estados Unidos durante la Edad de Oro del librepensamiento, recordado por su gran cultura, crítica a la religión y su defensa del agnosticismo. Lo apodaron "El Gran Agnóstico".

Biografía

Su juventud y la práctica del derecho

Robert Ingersoll nació en Dresden, New York. Su padre, John Ingersoll, era un predicador Pro-abolicionista Congregacionalista, que a causa de sus radicales puntos de vista su familia fue forzada a mudarse frecuentemente. Por un tiempo, el reverendo John Ingersoll ocupó el púlpito como vicario del predicador evangelista estadounidense Charles G. Finney mientras se encontraba de viaje en Europa. Al regreso de Finney, Ingersoll permaneció por un par de meses como pastor asociado bajo su tutela. Las experiencias pastorales del anciano Ingersoll influyeron al pequeño Robert de forma negativa, sin embargo, como El Telegrama de Elmira describe en 1890:

Aunque durante muchos años fue el más notable de los infieles estadounidenses, el coronel Ingersoll nació y se crió en un hogar cristiano devoto. Su padre, John Ingersoll, era un ministro congregacionalista y un hombre notable en su tiempo, un gran pensador, un orador lógico y elocuente, de mente abierta y generosamente tolerante con las opiniones de los demás. La impresión popular le atribuye la infidelidad de Ingersoll en su mayor parte a la ortodoxia severa de su padre, junto al entorno austero y sombrío en el que se pasó su infancia, pero es totalmente equivocada. Por el contrario las perspectivas liberales del anciano Ingersoll eran una fuente de constantes problemas entre él y sus feligreses de mente estrecha. A John Ingersoll se le llevó a cambiar frecuentemente sus acusaciones, y varias veces se le convirtió en acusado en los juicios de la iglesia. Su carrera ministerial fue, de hecho, sustancialmente finalizada por un juicio eclesiástico que tuvo lugar cuando era párroco de la Iglesia Congregacional en Madison, Ohio, y en la que su tercera esposa actuó como fiscal. En esta ocasión se le acusó de prevaricación y conducta no ministerial. Las pruebas presentadas en el juicio, que es una de las respetadas tradiciones del pequeño y aburrido pueblo de Madison, eran de lo más triviales y ridículas, pero el comité que las escuchó decidió que a pesar de que no haber hecho "nada en contra de su carácter cristiano," él había actuado "de forma contraria a su carácter ministerial," y le prohibieron predicar en el futuro. Entonces el anciano John se presentó ante las más altas autoridades de la iglesia y se le permitió continuar sus labores clericales. No obstante, él pronto se retiró a Nueva York, pasando desde allí a Illinois, donde murió. El juicio de Madison se produjo cuando el joven Robert tenía nueve años, y fue el trato injusto e intolerante que su padre recibió lo que lo hizo el enemigo, primero del calvinismo, y más tarde del cristianismo en sus diferentes formas.

En 1853, Robert enseñó por un tiempo en la escuela de Metrópolis, Illinois, donde permitió que uno de sus estudiantes, el futuro juez M.L. Angus Mac Bane, hiciera la "mayor parte de la enseñanza, mientras que el latín y la historia centraban su atención". También había enseñado en la escuela de Mount Vernon, Illinois, en algún momento antes de ocupar su puesto en Metrópolis.[1]

Robert G. Ingersoll


Más tarde ese año, la familia se estableció en Marion, Illinois, donde Robert y su hermano Ebon Clarke Ingersoll fueron admitidos como abogados en 1854. Un historiador del condado señaló 22 años más tarde que los lugareños consideraban a los Ingersolls como una familia "muy intelectual, pero, siendo abolicionistas, y los muchachos siendo deístas, los hizo insoportables para nuestro pueblo en ese sentido."[2]

En Marion, Robert estudió leyes a cargo del juez Willis Allen y se desempeñó como secretario adjunto de John M. Cunningham, Secretario y actuario del condado de Williamson. En 1855, después de que Cunningham fuera nombrado registrador de la oficina de tierras federales al sureste de Illinois en Shawneetown, Illinois, Ingersoll lo siguió hasta la ciudad ribereña a lo largo del Río Ohio. Después de un breve periodo de tiempo allí, asumió la posición de secretario adjunto con John E. Hall, secretario del condado y secretario de circuito del Condado de Gallatin, y también yerno de John Hart Crenshaw.[3] El 11 de noviembre 1856, Ingersoll cogido a Hall en sus brazos cuando el hijo de un opositor político asesinó a su patrón en su oficina.[4]

Cuando se mudó a Shawneetown, él continuó estudiando abogacía a cargo del juez William G. Bowman, que tenía una extensa biblioteca tanto de leyes como de libros clásicos. Además de su trabajo como secretario, él y su hermano abrieron su propio bufete bajo el nombre de "E.C. and R.G. Ingersoll".[5] Durante este tiempo contó también con una oficina en Raleigh, Illinois, entonces la sede del condado vecino de Saline County, como abogado en el tribunal de circuito, a menudo practicó al lado del futuro yerno de Cunningham, John A. Logan, abogado del Estado y aliado político de Hall.

A medida que el juicio del asesino de Hall dominaba la escena y con su anterior mentor teniendo que regresar a Marion después del cierre de la oficina de tierras en 1856, Logan se traslada a Benton, Illinois después que su matrimonio fracasara, mientras que Ingersoll y su hermano se trasladaron a Peoria, Illinois, donde finalmente se establecieron en 1857.

Ingersoll se casó el 13 de febrero de 1862 con Eva Amelia Parker (1841-1923). Tuvieron dos hijas. Él era un gran creyente en la importancia de la vida familiar.

La guerra civil, la política y el radicalismo

Con el estallido de la Guerra de Secesión, Ingersoll formó el 11.º Regimiento de Caballería Voluntaria de Illinois y asumió el mando. Este luchó en la Batalla de Shiloh, donde fue capturado para luego ser puesto en libertad bajo promesa de que no lucharía otra vez, una práctica común a principios de la guerra.

Después de la guerra, se desempeñó como Fiscal General de Illinois. Era un miembro destacado del Partido Republicano y, a pesar de que nunca ocupó un cargo electo, fue un participante activo en la política. Según Robert Nisbet, Ingersoll era un "acérrimo conservador Republicano."[6] Su discurso proponiendo a James G. Blaine para la elección presidencial de 1876 no tuvo éxito, al recibir Rutherford B. Hayes la nominación republicana, pero el discurso en sí mismo, conocido como el "Caballero Emplumado", se consideró un modelo de oratoria política. (Franklin Roosevelt probablemente lo utilizó como modelo para su discurso "Guerrero Feliz" al proponer a Alfred E. Smith a la presidencia en 1928. Sus radicales ideas sobre la religión, la esclavitud, el sufragio femenino, y otros temas de la época constantemente le impidieron aspirar o desempeñar cargos políticos más altos que el de fiscal general del estado. Los republicanos de Illinois trataron de presionarlo para que se postulase para gobernador con la condición de que ocultara su agnosticismo durante la campaña, a lo que rehusó alegando que ocultar información al público era inmoral.

Como abogado participó en varias causas judiciales importantes, en particular los juicios de la Star Route, un gran escándalo político del que sus clientes fueron absueltos. También defendió a un hombre de Nueva Jersey acusado de blasfemia. Aunque no ganó la absolución, su enérgica defensa es considerada por haber desacreditado las leyes sobre la blasfemia y algunos juicios vigentes.

Represento al famoso estafador, James Reavis, conocido como el 'Barón de Arizona', pronunciando su reclamo sobre la concesión de tierras de Peralta irrevocable.[7]

Robert Ingersoll hizo muchas observaciones sobre la religión durante su vida. Afirmó que el mito del infierno representa "toda la mezquindad, toda la venganza, todo el egoísmo, toda la crueldad, todo el odio, toda la infamia de la que el corazón del hombre es capaz."

Oratoria y libre pensamiento

Ingersoll hablando en New Rochelle, NY, 1894: Debido a las limitaciones tecnológicas de las primeras cámaras, esta es la única imagen conocida de Ingersoll dirigiéndose a una audiencia.

Ingersoll era más conocido como orador, el más popular de su época, en un tiempo en que la oratoria era entretenimiento público. Habló sobre todos los temas, desde Shakespeare a la Reconstrucción, pero sus temas más populares fueron el agnosticismo, la santidad y el refugio de la familia. Se comprometió a que sus discursos quedaran en la memoria de la gente a pesar de que había ocasiones en que se extendían por más de tres horas. Se decía que su público nunca se impacientaba.

Muchos de los discursos de Ingersoll abogaban por el librepensamiento y el humanismo, y frecuentemente se burlaba de las creencias religiosas. Por ello frecuentemente era blanco de ataques por parte de la prensa, pero ni sus opiniones ni tampoco la mala publicidad podrían detener su creciente popularidad. En la cúspide de su fama, su público pagaría 1$ o más para oírlo hablar, una suma enorme para su día.

Ingersoll murió de una insuficiencia cardíaca congestiva a los 65 años de edad. Poco después de su muerte, su cuñado, Clinton P. Farrell, recopiló copias de sus discursos con el fin de publicarlas. En el volumen 12 de Las obras de Robert G. Ingersoll, Ediciones Dresden se interesó en mantener vivas sus ideas y preservar sus discursos para las generaciones futuras. Sus cenizas están enterradas en el Cementerio Nacional de Arlington (Sección 3, Lote 1620, Casilla S-16.5).

En 2005, una edición popular de trabajo de Ingersoll fue publicado por el periódico Steerforth. Editado por el crítico musical ganador del Premio Pulitzer Tim Page, recordó su frase "¿Qué tiene que ver Dios con esto?: dijo Robert Ingersoll hablando sobre la Libertad de Expresión, el Hablar honestamente y la separación de Iglesia y Estado". Tim Page llevó las ideas de Ingersoll a una nueva audiencia.

Amistad con Walt Whitman

Ingersoll disfrutó de una amistad con el poeta Walt Whitman, quien lo consideraba como el mayor orador de su época. "No debería ser sorprendente que me siento emparentado con Ingersoll, porque él es Hojas de Hierba... Él vive, personifica, la individualidad, que yo predico. Veo en Bob [Ingersoll] el más noble ejemplar con la esencia estadounidense pura de esta tierra, extendiendo, dando, exigiendo luz."[8]

El sentimiento era mutuo. Tras la muerte de Whitman en 1892, Ingersoll pronunció el panegírico en su funeral. El elogio fue publicado con un gran éxito y se lo considera un panegírico clásico.[9]

En la cultura popular

Estatua de Ingersoll en Peoria, Illinois
"En la naturaleza no hay ni recompensas ni castigos, hay consecuencias."

Obras

Referencias

Notas
  1. 1887. Historia de Gallatin, Saline, Hamilton, Franklin, y Williamson Counties, Illinois. Goodspeed Publishing Co. 557, 585. A partir de 1887, el juez McBane aún tenía en su posesión las cartas de Ingersoll en donde consulta sobre la escuela, fechadas en el 16 de mayo de 1853.
  2. Milo Erwin. 1876. Historia del condado de Williamson, Illinois. 250.
  3. Kittredge, Herman E., Una apreciación biográfica de Robert G. Ingersoll, Cap. 2.
  4. Eva Ingersoll Wakefield, ed. 1951. Las Cartas de Robert G. Ingersoll, Nueva York: Imprenta Hallmark-Hubner, Inc. 18–19.
  5. Kittredge, Cap. 2. 1911.
  6. McCarthy, Daniel (2012-11-21) Conservatismo Extranjero, The American Conservative
  7. Myers, John Myers,"El Príncipe De Los Estafadores", Herencia Americana, Agosto de 1956 (7:5). Enlace actualizado recuperado el 05/11/2011.
  8. Intimando con Walt: Seleccion de Conversaciones con Whitman a Horace Traubel, Gary Schmidgall (Editor), 2001, Imprenta de la Universidad Iowa, Página 81.
  9. El Libro de los Elogios, Phyllis Theroux (Editor), 1977, Simon & Schuster. Página 30.
  10. Simpson, Albert Benjamin, Enteramente santificados: Vivir una Vida Fortalecidos por el Espíritu Santo., (Camp Hill, Pennsylvania: WingSpread Publishers, 2006) Páginas 45–46. Publicado por primera vez en 1890.
  11. Faulkner, William. "Historias seleccionadas de William Faulkner" La Biblioteca Moderna, 1993, pp.276–277
  12. Majors, Harry M. (1975). Explorando Washington. Van Winkle Publishing Co. p. 72. ISBN 978-0-918664-00-6.
  13. «Sistema de Información de Registro Nacional». Registro Nacional de Lugares Históricos. Servicio Nacional de Parques. 2009-03-13.
  14. http://www.jstor.org/stable/25101967
  15. enlace a los libros de google
  16. enlace a los libros de google
  17. enlace a los libros de google
Otras lecturas

Enlaces externos



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