Royal Society

La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (en inglés Royal Society of London for Improving Natural Knowledge, o simplemente la Royal Society) es la sociedad científica más antigua del Reino Unido y una de las más antiguas de Europa. Aunque se suele considerar el año 1662 como el de su fundación, años antes ya existía un grupo de científicos que se reunía con cierta periodicidad.

Royal Society
Tipo OSFL
Campo ciencia, historia natural y ciencia natural
Fundación 1662
Sede Reino Unido Reino Unido
Carlton House Terrace, 6-9, Distrito de St James, Londres
Ingresos 111 693 000 libras esterlinas
Empleados 200
Miembro de ORCID
Coordenadas 51°30′22″N 0°07′57″O
Sitio web Real Sociedad de Londres

Mantiene estrechas relaciones con la Academia Real Irlandesa, fundada en 1782, mientras que la Sociedad Real de Edimburgo, fundada en 1783, se mantiene como una institución escocesa independiente. A pesar de ser una institución privada e independiente hace las veces de Academia Nacional de Ciencias en Reino Unido y es miembro del Consejo Científico Británico, formado en 2000.

El 18 de mayo de 2011, fue galardonada con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades.[1]

Fundación

Desde 1645 tenían lugar reuniones semanales en Londres de filósofos naturales y científicos de otras áreas del conocimiento, en particular de lo que por aquel entonces se denominaba «Nueva Filosofía» o «Filosofía Experimental», y existen pocas dudas de que estas reuniones filosóficas son las que Robert Boyle llamaba el Colegio Invisible o Colegio Filosófico en su correspondencia en 1646 y 1647. Según John Wallis estas reuniones fueron sugeridas por Theodore Hank, un alemán residente en Londres, y tuvieron lugar principalmente en la residencia de Jonathan Goddard.

Ya desde sus inicios el grupo tenía sus normas de funcionamiento, se reunía una vez por semana y para evitar que se desviara la discusión de su propósito original estaba prohibido hablar de la divinidad, asuntos de estado o actualidad, limitándose los temas a tratar a la Nueva Filosofía y materias relacionadas —Medicina, Anatomía, Geometría, Navegación, Estática, Mecánica, etc.— y los experimentos.

Durante la segunda guerra civil inglesa (1648-1649), que finalizó con la ejecución de Carlos I, parte del grupo se trasladó a Oxford, donde mantuvo reuniones paralelas a las del grupo de Londres que continuaron en el colegio Gresham durante el interregno hasta 1658, año del fallecimiento de Oliver Cromwell. Tras la restauración monárquica con el ascenso al trono de Carlos II en 1660, las reuniones se reanudaron en Londres uniéndose a ellas el grupo que había permanecido en Oxford.

La primera reunión tuvo lugar el 28 de noviembre. A ella acudieron William Brouncker, Boyle, Alexander Bruce, Robert Moray, Paul Neile, John Wilkins, Goddard, William Petty, Peter Ball, Lawrence Rooke, Christopher Wren, Abraham Hill. Tras una lectura a cargo de Wren, los asistentes decidieron fundar una Sociedad para la promoción del Saber Experimental Físico-Matemático, reunirse una vez por semana (los miércoles), establecer una cuota de ingreso de 10 chelines y una cuota semanal de un chelín para sufragar los experimentos, y eligiendo a Wilkins como presidente. En la reunión siguiente, el 5 de diciembre, Robert Moray informó que el rey aprobaba el establecimiento de las reuniones y estaba dispuesto a apoyar la creación de la Sociedad. El 12 de diciembre se fijó el número de miembros en 55, siendo supernumerarios los barones, miembros del Colegio de Física y profesores universitarios de Matemáticas, Física y Filosofía Natural. El 6 de marzo de 1661 Moray fue elegido presidente en sustitución de Wilkins.

El 18 de septiembre de 1661 acordaron un borrador de estatutos y la cédula real de asociación fue firmada el 15 de julio de 1662, momento en el que oficialmente se constituye la Royal Society. En ella figuraban los miembros del Consejo, se nombraba a William Brouncker primer presidente y se permitía nombrar un «Comisario de Experimentos», el primero de los cuales fue Robert Hooke, nombrado el 5 de noviembre de ese mismo año. De hecho ya desde el principio los experimentos tenían gran importancia y consumían gran parte del tiempo que duraban las reuniones. La cédula real permitía también que la Sociedad hiciera publicaciones y en 1664 dio a la imprenta Sylva de John Evelyn y al año siguiente Micrographia, de Robert Hooke.

En una segunda cédula real del 23 de abril de 1663 el rey otorga sus armas a la sociedad, dona una vara y es nombrado miembro fundador, se nombran dos secretarios, John Wilkins y Henry Oldenburg y se hace referencia a la Sociedad como Sociedad Real para el Avance de la Ciencia Natural, que será su nombre definitivo. El lema adoptado Nullius in verba (En la palabra de nadie) se refiere a la necesidad de obtener evidencias empíricas para el avance del conocimiento en vez de recurrir al criterio de autoridad, usado por los escolásticos. Procede de la frase de Horacio (Epístolas, I, 14) que reza: «Nullius addictus jurare in verba magistri» («No me siento obligado a jurar por las palabras de maestro alguno»).

Historia

  • Década de 1640: encuentros informales.
  • 1660: fundación el 28 de noviembre.
  • 1661: se presenta su primer libro.
  • 1662: Royal Charter da permiso para la publicación.
  • 1663: segundo Royal Charter.
  • 1665. primer número de Philosophical Transactions.
  • 1666: el Gran incendio de Londres causa el traslado a Arundel House.
  • 1710: compra su propia casa en Crane Court

Miembros famosos

Varios científicos famosos estuvieron involucrados en su fundación o han participado en su historia. El primer grupo incluye a:


Medallas

Presidentes de la Royal Society

El Presidente de la Real Sociedad (PRS) es elegido entre la comunidad científica de la Mancomunidad Británica de Naciones para un mandato de cinco años. El Presidente actual, desde el noviembre de 2015, es el biofísico Venkatraman Ramakrishnan.

Presidentes de la Royal Society
N.º Presidente Periodo
01William Brouncker1662-1677
02Joseph Williamson1677-1680
03Christopher Wren1680-1682
04John Hoskins1682-1683
05Cyril Wyche1683-1684
06Samuel Pepys1684-1686
07John Vaughan1686-1689
08Thomas Herbert1689-1690
09Robert Southwell1690-1695
10Charles Montagu1695-1698
11John Somers1698-1703
12Isaac Newton1703-1727
13Hans Sloane1727-1741
14Martin Folkes1741-1752
15George Parker1752-1764
16James Douglas1764-1768
17James Burrow1768-1768
18James West1768-1772
19John Pringle1772-1778
20Joseph Banks1778-1820
21William Hyde Wollaston1820-1820
22Humphry Davy1820-1827
23Davies Gilbert1827-1830
24Príncipe Augustus Frederick1830-1838
25Spencer Compton1838-1848
26William Parsons1848-1854
27John Wrottesley1854-1858
28Benjamin Collins Brodie1858-1861
29Edward Sabine1861-1871
30George Biddell Airy1871-1873
31Joseph Dalton Hooker1873-1878
32William Spottiswoode1878-1883
33Thomas Henry Huxley1883-1885
34George Gabriel Stokes1885-1890
35William Thomson1890-1895
36Joseph Lister1895-1900
37William Huggins1900-1905
38John William Strutt1905-1908
39Archibald Geikie1908-1913
40William Crookes1913-1915
41Joseph John Thomson1915-1920
42Charles Sherrington1920-1925
43Ernest Rutherford1925-1930
44Frederick Gowland Hopkins1930-1935
45William Henry Bragg1935-1940
46Henry Hallett Dale1940-1945
47Robert Robinson1945-1950
48Edgar Douglas Adrian1950-1955
49Cyril Norman Hinshelwood1955-1960
50Howard Florey1960-1965
51Patrick Blackett1965-1970
52Alan Hodgkin1970-1975
53Alexander R. Todd1975-1980
54Andrew Huxley1980-1985
55George Porter1985-1990
56Michael Francis Atiyah1990-1995
57Aaron Klug1995-2000
58Bob May2000-2005
59Martin Rees2005-2010
60Paul Nurse2010-2015
61Venkatraman Ramakrishnandesde 2015

Bibliografía selecta

Véase también

Referencias

  • Gleick, James, Isaac Newton, Vintage Books, ISBN 1-4000-3295-4
  • Spratt, Thomas, History of Royal Society, Kessinger Publishing; (February 1, 2003), ISBN 0-7661-2867-9

Enlaces externos



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