Sistema cristalino

Un sólido cristalino se construye a partir de la repetición en el espacio de una estructura elemental paralelepipédica denominada celda unitaria. En función de los parámetros de red, es decir, de las longitudes de los lados o ejes del paralelepípedo elemental y de los ángulos que forman, se distinguen siete sistemas cristalinos:

Sistema cristalino Ejes Angulos entre ejes
Cúbicoa = b = cα = β = γ = 90°
Tetragonala = b ≠ cα = β = γ = 90°
Ortorrómbico (o Rómbico)a ≠ b ≠ cα = β = γ = 90°
Hexagonal a = b ≠ cα = β = 90°; γ = 120°
Trigonal (o Romboédrico)a = b = c α = β = γ ≠ 90°
Monoclínicoa ≠ b ≠ cα = γ = 90°; β ≠ 90°
Triclínicoa ≠ b ≠ cα ≠ β ≠ γ

α, β, γ ≠ 90°

En función de las posibles localizaciones de los átomos en la celda unitaria se establecen 14 estructuras cristalinas básicas, las denominadas redes de Bravais.

Elementos de simetría

El tipo de sistema normal cristalino depende de la disposición simétrica y repetitiva de las caras que forman el cristal. Dicha disposición es consecuencia del ordenamiento interno de sus átomos y, por lo tanto, característico de cada mineral. Las caras se dispondrán según los elementos de simetría que tenga ese sistema, siendo uno de ellos característico de cada uno de los siete sistemas:

Sistema cristalino Elementos característicos
CúbicoCuatro ejes ternarios
TetragonalUn eje cuaternario (o binario derivado)
OrtorrómbicoTres ejes binarios o tres planos de simetría
HexagonalUn eje senario (o ternario derivado)
Trigonal (o Romboédrica)Un eje ternario
MonoclínicoUn eje binario o un plano de simetría
TriclínicoUn centro de simetría o bien ninguna simetría

Tipos

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