Abbaye Saint-Aubin d'Angers

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Abbaye Saint-Aubin d'Angers
Image illustrative de l'article Abbaye Saint-Aubin d'Angers
Présentation
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Ordre de Saint-Benoît
Début de la construction XIIe siècle
Fin des travaux XVIIIe siècle
Style dominant Roman et Classique
Protection Logo monument historique Classé MH (1862)
Logo monument historique Classé MH (1901)
Logo monument historique Classé MH (1904)
Logo monument historique Classé MH (1968)
 Inscrit MH (2007)
Géographie
Pays  France
Région Pays de la Loire
Département Maine-et-Loire
Ville Angers
Coordonnées 47° 28′ 06″ nord, 0° 33′ 11″ ouest

Géolocalisation sur la carte : France

Géolocalisation sur la carte : Angers

L'abbaye Saint-Aubin est une ancienne abbaye située à Angers qui a été fondée au VIe ou VIIe siècle et qui a été dispersée à la Révolution française.

Historique

L'abbaye trouve son origine dans une basilique funéraire (memoria) élevée pour abriter le tombeau de l'évêque Aubin (529-550). Celui-ci avait été inhumé dans une cellula angusta dans l'attente de l'achèvement de la construction de la grande basilique, ce qui eut lieu entre 550 et 576. La nova basilica a rapidement porté le vocable de Saint-Aubin car Grégoire de Tours le mentionne (Dix Livres d'histoire, l. VI, 16).

La basilique funéraire devient un monastère aux environs des VIe siècle-VIIe siècle. En 616, l'évêque Bertrand du Mans sous-entend l'activité monastique : « venerabile Bobeno abbate de basilica sancti Albini », tout comme l'auteur de la première Vita S. Magnobodi (IXe siècle ou Xe siècle) : « abbas vocabulo Niulphus qui coenobium ». Les fouilles menées en 1997 lors du réaménagement du musée des beaux-arts (Logis Barrault) ont montré qu'aux alentours de cette période l'espace de la cour d'honneur du bâtiment était vide d'habitat, et que quelques sépultures étaient présentes ; on interprète l'occupation de cette période comme étant déjà l'enclos de l'abbaye Saint-Aubin.

Une communauté canoniale est installée en lieu et place des moines, au VIIIe siècle ou IXe siècle. L'évêque Théodulf d'Orléans, accusé d'avoir apporté son soutien à Bernard d'Italie, y fut détenu de 818 jusqu'à sa mort (en 820).

Saint-Aubin retrouve définitivement son statut d'abbaye avec le retour des moines en 966 (Cartulaire de Saint-Aubin, no 18) à l'occasion de la réforme de l'établissement. Les moines sont dispersés par la Révolution française.

L'abbatiale a été détruite en 1811 pour créer ce qui deviendra l'actuelle place Michel-Debré, et le cloître a été intégré à la nouvelle préfecture de Maine-et-Loire. Le clocher fortifié séparé de l'abbaye, et ancienne propriété en propre de l'abbé, est conservé (c'est la « tour Saint-Aubin », toujours visible rue des Lices).

La tour Saint-Aubin

La tour-clocher de l'abbaye Saint-Aubin est moins ancienne que son abbaye attenante. Elle fut érigée au XIIe siècle. Elle domine la cité d'Angers de ses 54 mètres de hauteur. Au Moyen Âge, la tour Saint-Aubin servait de tour de guet. Cette tour formait à elle seule une petite forteresse avec meurtrières et puits. Comme d'autres tours abbatiales de la même époque, elle fut érigée en dehors de l'abbaye même.

Avec les outrages du temps et les diverses occupations successives et utilisations multiples, la tour finit par tomber en ruine. Au cours du XIXe siècle, le beffroi, le campanile et la toiture sont détruits. Elle devient par la suite une tour à plomb pour la fabrication des plombs de chasse.

En 1862, la tour Saint-Aubin est classée au titre des Monuments historiques[1]. D'autres protections successives, par classement ou inscription (classements en 1901, 1904, 1968 ; inscription en 2007) compléteront ce premier classement.

Dans la première moitié du XXe siècle, elle héberge le musée de l'industrie, puis un observatoire météorologique. De nos jours, elle accueille des expositions artistiques temporaires.

Bibliographie

Voir aussi

Références

Abbés de Saint-Aubin d'Angers

Articles connexes

Liens externes


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