Bibliothèque de la Pléiade

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Pléiade.
Quelques tomes de la bibliothèque de la Pléiade.

La bibliothèque de la Pléiade est une des collections majeures de l'édition française, publiée par les éditions Gallimard. Elle constitue une référence en matière de prestige, de qualité rédactionnelle et de reconnaissance littéraire des écrivains. Être publié dans « la Pléiade » représente une sorte de consécration pour les écrivains et seul un nombre réduit l'ont été de leur vivant. Actuellement, elle publie non seulement les œuvres majeures de la littérature française, mais également de la littérature mondiale.

Sa reliure en cuir pleine peau et dorée à l'or en fait une édition de luxe. Imprimés sur papier bible, les exemplaires sont très compacts[1].

La bibliothèque de la Pléiade, dont cet article traite, est distincte des autres publications estampillées La Pléiade, telles que les albums de la Pléiade, l'agenda, l'encyclopédie de la Pléiade alors que l'usage fait que, par métonymie, un Pléiade désigne un ouvrage issu de cette collection.

Histoire

Création de la collection

Baudelaire, Œuvres complètes, volume I, édition de 1975.

En 1931, un jeune éditeur indépendant, Jacques Schiffrin des éditions La Pléiade/J. Schiffrin & Cie, crée une collection innovante : la bibliothèque de la Pléiade dont le nom évoque tout à la fois la constellation, le groupe des poètes du XVIe siècle[2] et un groupe de classiques russes[3]. Schiffrin père souhaitait offrir au public des œuvres complètes d'auteurs classiques comme le faisaient déjà les Classiques Garnier, mais en offrant un format poche plus compact grâce au papier bible et à une reliure en cuir. Le premier exemplaire paru est le premier tome de l'œuvre de Baudelaire, le .

Intégration à la NRF

André Gide et Jean Schlumberger, créateurs de la Nouvelle Revue française (NRF), s'intéressent au travail de ce nouvel éditeur et intègrent cette collection aux éditions Gallimard le [4]. En 1940, Jacques Schiffrin est licencié par Gaston Gallimard en raison des lois sur le statut des Juifs et il s’exile aux États-Unis[5]. Jean Paulhan prend alors la direction de la collection[5].

Développement

Rapidement, la bibliothèque de la Pléiade développe l'appareil critique qui entoure le texte et offre une approche scientifique qui en fait une collection de référence. La parution, en 1953, des Œuvres d'Antoine de Saint-Exupéry fait entrer la Pléiade dans la cour des éditions à grand succès. Avec Les Portiques, le Club français du livre envisagea d'affronter Gallimard mais y renonça pour des raisons stratégiques. Au cours des années 1960, la collection s'étend à la littérature étrangère et explore des corpus nouveaux : textes sacrés, classiques asiatiques, textes philosophiques, etc. En 1999, Antoine Gallimard crée la Lettre de la Pléiade envoyée trimestriellement aux membres du Cercle de la Pléiade dont l'adhésion est libre et gratuite.

C'est aujourd'hui une collection à caractère encyclopédique, véritable référence dans le monde universitaire[2]. Caractérisée par la richesse de son contenu et la rigueur de sa forme, elle est considérée comme le « fleuron des éditions Gallimard »[2] et la « Rolls-Royce de l'édition »[5].

Albums de la Pléiade

Article détaillé : Albums de la Pléiade.

La bibliothèque de la Pléiade publie un album de la Pléiade chaque année depuis 1962. Ces petits volumes sont consacrés à un auteur ou à une période (Les Auteurs de la Révolution française en 1989, le Théâtre classique en 1970) ou un thème (la NRF en 2000) ou une œuvre (le livre du Graal en 2008. le livre des Mille et Une Nuits en 2005). Ils sont offerts par les libraires aux clients qui achètent trois volumes de la Pléiade.

Encyclopédie de la Pléiade

Article détaillé : Encyclopédie de la Pléiade.

Directeurs littéraires depuis la création de la collection

Édition italienne

La maison d'édition italienne Einaudi a développé en 1992, en collaboration avec Gallimard, une édition identique en tout point à La Pléiade mais intégralement en italien dédiée principalement aux auteurs italiens (Tacite, Ovide, Machiavel, Ugo Foscolo, Cesare Pavese, Beppe Fenoglio...) et quelques auteurs étrangers (Blaise Pascal, Voltaire, Percy Bysshe Shelley, Alexandre Herzen, Rainer Maria Rilke, Samuel Beckett…). Intitulée Biblioteca della Pléiade, cette collection possède actuellement une cinquantaine de volumes parus et des albums.

Auteurs publiés de leur vivant dans la collection de la Pléiade

En 1939, André Gide est le premier à entrer de son vivant dans la collection avec la publication partielle de son journal[6].

Des volumes de Borges, Céline, Giono, Sartre, Claude Simon et Michel Tournier étaient en cours de réalisation avec leur collaboration au moment de leur mort. Henri Michaux a décliné la proposition que lui avait faite Claude Gallimard ; l'édition a été réalisée plus de dix ans après sa mort[13].

Catalogue

Au début 2014, la collection regroupe près de 800 ouvrages et plus 250 auteurs (hors ouvrages collectifs) :

Dans le catalogue, la mention « épuisé » signifie que le titre ne sera pas réimprimé (sauf exceptions). « Indisponible provisoirement » signifie que le titre sera réimprimé, mais à une date non fixée. Une « réimpression » est un retirage à l’identique, légèrement corrigé (correction des coquilles et des fautes qui ont pu se glisser dans le premier tirage) ; une « nouvelle édition » est une édition entièrement refaite, où tout est différent de la première édition (le plan, l’établissement du texte, l’appareil critique).

Les dix titres les plus vendus

Les volumes les plus vendus dans La Pléiade. Il manque Apollinaire.

Selon le palmarès de la dernière mise à jour de mars 2007[14] :

Domaines d'exploration

Esthétique de la collection

Reliure d'un exemplaire avec son cordon marque-page couleur or.

Depuis sa création en 1931, la collection obéit à une charte de fabrication rigoureuse et extrêmement précise. Les dimensions de l'ouvrage sont de 11 × 17,5 cm. Les livres sont aujourd'hui imprimés sur papier bible opacifié couleur chamois (36 g) garanti plusieurs centaines d'années, cousus-collés, reliés sous couverture pleine peau souple et dorés à l'or fin (23 carats)[2],[15]. Pendant la Seconde guerre mondiale, en raison des pénuries de cuir, la reliure est en toile à l'imitation du cuir. C'est le cas, par exemple, de Jeux et sapience du moyen âge (61e volume), paru en 1941.

Si plusieurs imprimeurs se partagent les parutions, surtout Normandie Roto et Aubin, traditionnellement, la reliure est effectuée depuis 1931 par un unique prestataire, les ateliers Babouot[16] à Lagny-sur-Marne[2], qui réalisent environ 350 000 volumes par an[17]. La part de la reliure dans le coût total de fabrication du livre est de 50 %[2].

Charte intérieure

Les livres de La Pléiade sont imprimés en caractères Garamond de chez monotype[18] de corps 9, une référence classique en matière de typographie adoptée en 1931[2]. La recherche de l'élégance esthétique est illustrée par les nombreuses ligatures qu'on retrouve au fil des pages. La finesse du papier impose un parfait calibrage de la mise en page et de l'impression : le moindre décalage de lignes entre un recto et un verso, mais aussi entre deux pages proches apparaît par transparence et pourrait gêner la lecture. Dans cette même optique de confort de lecture, le papier bible est d'ailleurs opacifié chimiquement.

Par ailleurs, l'utilisation du nombre d'or dans le calcul des blancs (dans les pages de titre, avant et après les titres et intertitres) a pour but de définir un parfait équilibre dans les pages de chaque ouvrage.

Aspect extérieur

Quelques volumes de la Pléiade montrant le code couleur des siècles.
Dos de la reliure, dorée à l'or fin.

Depuis l'origine, l'extérieur des livres est vierge de toute inscription, sauf sur le dos qui ne présente que le nom de l'auteur et le contenu du volume (roman, œuvres complètes, théâtre, lettres...).

Depuis les tout débuts de la collection, la couleur de la reliure d'un volume dépend du siècle où a vécu son auteur. Le code des couleurs n'a jamais varié :

Trois exceptions à ce code concernent des ouvrages d'un type particulier :

Cette couleur est retrouvée sur la tranche supérieure des livres.

Le dos des livres de la bibliothèque de la Pléiade est décoré par des filets dorés horizontaux (l'encyclopédie se différenciant par un dos décoré d'étoiles). La pièce de titre est écrasée pour améliorer sa visibilité. Particularité pour les œuvres du XXe siècle : la couleur havane étant trop proche de l'or, la pièce de titre est de couleur verte. Autre particularité pour les volumes de Jean-Jacques Rousseau, qui sont légèrement différents des autres du XVIIIe siècle : la pièce de titre, sur le dos, est marron.

Influences

Outre l'édition italienne Biblioteca della Pléiade, publiée par Einaudi depuis 1992, en collaboration avec Gallimard, La Pléiade a inspiré la création en Italie d'un projet parfaitement similaire, I Meridiani, créé en 1969 par Vittorio Sereni pour l'éditeur Arnoldo Mondadori et dédié à la littérature italienne et mondiale, qui compte actuellement plus de 300 volumes.

Dans les années 1970, le critique Edmund Wilson soutient le projet d'une collection similaire, intitulée Library of America, mais dédiée uniquement à la littérature américaine qui publie son premier volume en 1982[19]. Elle compte aujourd'hui près de 300 volumes.

Notes et références

  1. Cependant, selon les époques, la qualité du papier étant inférieure, l'épaisseur d'un même volume peut varier de quelques millimètres.
  2. 1 2 3 4 5 6 7 8 « La Pléiade, une collection en or » dans l'Express du 29 juillet 1999.
  3. « Avec la mort d'André Schiffrin, l'édition perd un « éditeur différent », Florence Noiville dans Le Monde du 2 décembre 2013.
  4. [PDF]L'histoire de la Pléiade « Mon ami Schiffrin » par André Gide sur le site de Gallimard.
  5. 1 2 3 Mathieu Lindon, « La Pléiade, une histoire en 566 volumes », Libération, (lire en ligne)
  6. Site officiel, catalogue par époque.
  7. (en)« Kundera joins La Pléiade ».
  8. « Le poète vaudois Philippe Jaccottet entre de son vivant dans La Pléiade », sur la Radio télévision suisse.
  9. « Philippe Jaccottet » sur la-pleiade.fr.
  10. Voir sur la-pleiade.fr
  11. Voir sur leparisien.f.
  12. Information diffusée en avant-première sur la page Facebook de Gallimard, dans un message du 28/12/2016 vers 20h.
  13. Entretien de Jérôme Dupuis avec Hugues Pradier, directeur éditorial de la collection (L'Express 7 février 2014.
  14. D'après le site de la bibliothèque de la Pléiade.
  15. Les questions des lecteurs sur le site officiel.
  16. Cette entreprise est labellisée « Entreprise du patrimoine vivant » en 2013 pour son travail sur la Pléiade.
  17. « La Pléiade bientôt labélisée » par Valentine Ponsy sur le site de France 3 Paris Île-de-France le 8 janvier 2013.
  18. « Fabrication d'une Pléiade : de la composition à l'impression » dans La Lettre de la Pléiade no 4 de mars-avril 2000.
  19. (en) Books: A Library in the Hands dans Time du 3 mai 1982.

Annexes

Article connexe

Bibliographie

Liens externes

This article is issued from Wikipedia. The text is licensed under Creative Commons - Attribution - Sharealike. Additional terms may apply for the media files.