Émile Friant

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Émile Friant

Autoportrait (1878),
musée de la Cour d'Or, Metz.

Naissance
Décès
(à 69 ans)
Paris (France)
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Mouvement
Distinctions
Second prix de Rome de peinture (1883), médaille d’or à l’Exposition universelle de Paris de 1889
Œuvres réputées
La Toussaint (1888), La Douleur (1898)

Émile Friant, né à Dieuze le , et mort à Paris le , est un peintre, graveur et sculpteur naturaliste français.

Biographie

Années de formation et premiers succès

Émile Friant naît à Dieuze, alors dans le département de la Meurthe, avant de s'établir à Nancy devant l’invasion prussienne en 1870. Il fréquente brièvement l'École professionnelle de l'Est (actuel lycée Loritz), avant d’être repéré très tôt par Théodore Devilly, directeur de l’École des beaux-arts de Nancy qu'il intègre. Son apprentissage des techniques de peintures à l’école de beaux arts, combiné à un talent évident lui permettent d’exposer aux Salons des beaux-arts de Nancy dès 1878, alors qu’il n’est âgé que de quinze ans. Il ne quitte Nancy pour Paris que pour exposer à la capitale les sujets lorrains qu'il peint, à la suite de Jules Bastien-Lepage, et les portraits d’une société constituées de proches collectionneurs, comme les frères Coquelin. Émile Friant obtient plusieurs récompenses : le second Prix de Rome de peinture en 1883 pour Œdipe maudissant son fils Polynice, la médaille d’or à l’Exposition universelle de Paris de 1889 pour La Toussaint. Le cursus honorum des beaux-arts lui permet de devenir professeur de dessin à l’École des beaux-arts de Paris (de nos jours École nationale supérieure des beaux-arts) en 1906.

Le graveur

Émile Friant s’essaye à la gravure en 1883 par le biais de la pointe sèche et de l’eau-forte avec lesquelles il grave cinq plaques de cuivre (deux autoportraits, deux portraits de ses amis Victor Prouvé et Pierre Georges Jeanniot, et un sujet champêtre)[1]. À l’époque son style est parfois jugé comme trop réaliste. En effet, l'exactitude qui caractérise les œuvres des artistes naturalistes est proche de la précision d’une photographie, nouveau médium qui le passionnait.

La fin du XIXe siècle marque la fin de ses succès. En effet, Émile Friant ne suit pas les évolutions stylistiques du début du XXe siècle, comme le fauvisme et le cubisme. Alors que vingt-cinq ans plus tôt il conspuait les peintres académiques, il tente désormais d’entrer à l’Institut de France.

Parallèlement à son activité de peintre qui décline, on constate que l’œuvre gravé d’Émile Friant se développe avec le changement de siècle[1]. Il renoue vers 1904 avec l’art de l’estampe. À cette date-là, il n’est plus un jeune provincial monté à la capitale mais un peintre comblé d'honneurs et doté d'une importante clientèle. L’absence de soucis pécuniaires et la mobilité entre ses domiciles parisien et nancéien que lui impose son poste de professeur et son attachement pour la Lorraine le forcent sans doute à adopter le médium de la gravure[1] plus léger que celui de la peinture à l’huile. La gravure permet alors à l’œuvre d’Émile Friant de connaître un nouveau souffle.

Entre 1883 et 1913, et plus précisément à partir de 1904, Friant grave plus de soixante-dix sujets différents[1]. La Première Guerre mondiale marque un ralentissement dans la production de son œuvre gravé. De la période d'après-guerre, son œuvre gravé comprend des portraits, des autoportraits, des scènes de genre, des sujets religieux et des sujets intimistes (enfance, féminité). Ses sujets féminins peuvent évoquer Paul Helleu et Anders Zorn. Émile Friant privilégie la technique de la pointe sèche qu'il ébarbe soigneusement, ce qui lui donne un aspect proche de l'eau-forte (qu’il utilise seulement pour cinq gravures) en supprimant les effets de diffusion du trait qui caractérise habituellement la pointe sèche[1]. Constitué d'achats du vivant de l’artiste, de dons et du legs des fonds d'ateliers de l'artiste, le fonds d’estampes d’Émile Friant du musée des beaux-arts de Nancy forme avec ses huit cent quarante sept numéros le plus important conservé dans une collection publique française[1].

Distinctions

En 1923, il est élu membre de l’Académie des beaux-arts. Il fut membre de l'Académie de Stanislas[2]. En 1931, il est nommé commandeur de la Légion d’honneur.

Émile Friant meurt à Paris le 9 juin 1932 et est inhumé au cimetière de Préville de Nancy.

Œuvres dans les collections publiques

La Toussaint (1886), musée des beaux-arts de Nancy.
Les Canotiers de la Meurthe (1888), musée de l'École de Nancy.
Au Canada
En France

Exposition

Notes et références

  1. 1 2 3 4 5 6 Marine Kisiel, « La gravure, un pan méconnu de l'œuvre d’Émile Friant » dans les Nouvelles de l'estampe, no 235, 2011, p. 14–23.
  2. (fr) « FRIANT Emile », sur le site du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS) (consulté le 24 octobre 2013)
  3. L'Est Républicain, Nancy : Le tableau inédit d'Emile Friant (1881) "La présentation des odalisques au sultan" , 14 juin 2016

Annexes

Bibliographie

Liens externes

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