Essai

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En littérature, un essai est une œuvre de réflexion portant sur les sujets les plus divers et exposée de manière personnelle, voire subjective par l'auteur. Contrairement à l'étude, l'essai peut être polémique ou partisan. C'est un texte littéraire qui se prête bien à la réflexion philosophique, mais aussi à d'autres domaines : essais historiques, essais scientifiques, essais politiques, etc. L'auteur d’un essai est appelé « essayiste ». Le terme « essai » est dérivé du latin exagium, « juger, examiner, peser ».

Historique

Il a été créé au XVIe siècle, et rendu célèbre par Michel de Montaigne ; dans ses Essais, il aborde de nombreux sujets d'étude du point de vue strictement personnel. On a souvent fait remarquer qu'il accordait une telle importance à cet angle d'approche qu'il y décrit par le détail ses propres sensations, perceptions et, parfois, ses maladies. Mais ce mode de travail lui permet de fonder une réflexion philosophique féconde. Il lance ce genre qui inspirera le philosophe et homme politique anglais Francis Bacon des Essais de morale et de politique (1597).

Buts

L'essai est une prise de parole assumée par l'auteur. Il se donne voix en passant par la voie du texte.

Engagement

Certains essais expriment un engagement (politique, social, humaniste, existentiel, vital) ;

Dans le texte

  • idées
  • réflexions
  • arguments
  • analyses
  • choix
  • opinions
  • informations
  • considérations
  • jugements
  • subjectivités
  • perceptions sensibles et intellectuelles
  • points de vue
  • critiques

Essais notoires

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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