Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette

Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette

Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette

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(à 73 ans)
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« Carte de l'Océan Oriental » (1753) par Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette

Jean-Baptiste-Nicolas-Denis d'Après de Mannevillette, né le au Havre-de-Grâce et mort le [1], est un hydrographe français. Il devient capitaine de vaisseau de la Compagnie des Indes et cartographie les côtes de l'Inde et de la Chine. Il publie, sous le titre de Neptune oriental (1745-1775), des cartes de ces parages qui jouirent d'une réputation internationale.

Biographie

Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette est le fils de Jean-Baptiste-Claude d'Après de Blangy, capitaine des vaisseaux de la Compagnie des Indes, qui l'emmène avec lui en Inde dès l'âge de douze ans, sur un navire dont il avait le commandement, le Solide. À son retour il est envoyé à Paris pour se perfectionner en géométrie et en astronomie[2].

En 1710, Jean-Baptiste-Claude d'Après de Blangy rachète les biens et la seigneurie de Mannevillette à Marie de Hanyvel, la fille et héritière d'un financier, receveur général du clergé de France, sous le règne de Louis XIV.

En 1726, à 19 ans, Jean-Baptiste d'Après de Mannevillette entreprend sa première campagne en tant qu'officier sur le Maréchal d'Estrées, un navire de la Compagnie des Indes. Au cours de ce voyage il fait la preuve de ses qualités en matière de navigation. Il se marie en 1734, mais n'aura jamais d'enfants.

Il est le premier navigateur français à utiliser l'octant, aussi appelé « quartier de réflexion » ou « quartier anglais », un instrument de navigation mis au point en 1731 par l'astronome britannique John Hadley, pour calculer la latitude mais aussi la longitude avec la méthode des distances lunaires ; ce qui lui permet d'améliorer la connaissance de la position de plusieurs points géographiques à partir desquels il va pouvoir recartographier les côtes. Il entreprend alors de corriger les cartes existantes, ainsi que d'en créer de nouvelles. Pour cela il s'efforce de recueillir la documentation cartographique existante sur les côtes de l'Inde, de l'Afrique et de la Chine. Il travaille sur ce projet de 1735 à 1742. Le résultat est soumis à l'académie des sciences qui l'approuve. Il travaille encore trois ans à finaliser son œuvre. Entretemps il sera nommé correspondant de l'académie des sciences en 1743.

En 1745 il publie enfin ses cartes sous le titre de Neptune oriental. Ces cartes sont accompagnées de compléments : description des côtes, vents dominants, courants marins… Son ouvrage, qui sert de routier, est très bien accueilli par les navigateurs de tous les pays.

D'Après travaillera encore une trentaine d'années à le perfectionner, ce qui permettra la sortie d'une nouvelle édition considérablement augmentée, qui parait en 1775.

En 1767, Louis XV lui accorde la décoration de l'ordre de Saint-Michel. Il meurt le 1er mars 1780, à 75 ans.

Titulature

« Chevalier de l'Ordre du Roi, Capitaine des Vaisseaux de la Compagnie des Indes, Correspondant de l'Académie Royale des Sciences, & Associé de l'Académie Royale de Marine »

Ouvrages

Notes et références

  1. Michel Verguin et Mario Serviable (dir.), Le DB. Dictionnaire biographique de La Réunion, Édition Communication Loisir Information Presse / ARS Terres Créoles, tome 1, 1993.
  2. Joseph-François et Louis Gabriel Michaud, Biographie universelle, ancienne et moderne, vol. 2, 1811, chez Michaud frères, Paris, 636 pp., p. 338, [lire en ligne] et sur Wikisource

Voir aussi

Bibliographie

Sources

Liens externes

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