Le Cousin Pons

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Le Cousin Pons
Image illustrative de l'article Le Cousin Pons
Illustration d'Alcide Théophile Robaudi.

Auteur Honoré de Balzac
Pays  France
Genre Roman réaliste
Éditeur Calmann-Lévy
Collection Scènes de vie de parisienne
Lieu de parution Paris
Date de parution 1847
Série La Comédie humaine
Chronologie
Précédent La Cousine Bette Un homme d'affaires Suivant

Le Cousin Pons est un roman d’Honoré de Balzac, paru en feuilleton en 1847 dans Le Constitutionnel, et publié en volume la même année. Ce roman fait partie des Scènes de la vie parisienne dans la section Les Parents pauvres, où Le Cousin Pons voisine avec La Cousine Bette, dont il est l’exacte symétrie. Le cousin est aussi bon et naïf que la cousine est aigrie et nuisible.

Résumé

La description du bonhomme Sylvain Pons indique déjà qu’il est ridicule :

« En conservant dans quelques détails de sa mise une fidélité quand même aux modes de l’an 1806, ce passant rappelait l’Empire sans être par trop caricature. Pour les observateurs, cette finesse rend ces sortes d’évocations extrêmement précieuses. Mais cet ensemble de petites choses voulait l’attention analytique dont sont doués les connaisseurs en flânerie ; et, pour exciter le rire à distance, le passant devait offrir une de ces énormités à crever les yeux, comme on dit, et que les acteurs recherchent pour assurer le succès de leurs entrées. Ce vieillard, sec et maigre, portait un spencer couleur noisette sur un habit verdâtre à boutons de métal blanc !... Un homme en spencer, en 1844, c’est, voyez-vous, comme si Napoléon eût daigné ressusciter pour deux heures[1]. »

Le spencer du cousin le classe déjà dans les gens démodés. Maurice Ménard[2] le place dans la même catégorie que le père Séchard des Illusions perdues, le père Grandet, ou le Père Goriot : ce sont des hommes d’une autre époque égarés dans un siècle qui n’est pas le leur.

Sylvain Pons a en outre deux autres manies qui feront de lui une victime : il est gourmand, et a une passion de collectionneur d’objets précieux[3]. Homme pauvre vivant avec son fidèle ami, l’Allemand Schmucke, dans des conditions presque sordides, il est prêt à subir toutes les humiliations pour être invité à un bon repas dans la riche famille de ses cousins Camusot de Marville, en réalité nobles de fraîche date, qui par ailleurs le méprisent. Les Camusot de Marville sont des parvenus, gens de robe à l’honnêteté douteuse (juge Camusot).

Ils sont à peine plus éduqués que la logeuse du cousin Pons et tout aussi rapaces qu’elle. Ils n’ont pas compris l’esprit délicat de leur parent pauvre et ne le comprendront jamais. Mais le jour où l’on s’aperçoit que sa collection vaut une fortune, ce sera une bataille féroce où la cousine Camusot, la logeuse, Madame Cibot, le brocanteur Rémonencq et le collectionneur Élie Magus se déchaîneront pour s’approprier le trésor, avec l'aide du médecin Poulain et de son complice, l'avoué déchu Fraisier.

Analyse

Le roman reprend la structure tripartite caractéristique des œuvres balzaciennes : exposition lente qui contient des forces non encore enchaînées, tension progressive par convergence d'éléments, puis précipitation du drame. Mais les douloureuses obsessions de l'auteur influent sur le choix et la vision du sujet : la persécution de Pons, qui ne vit que par la passion de l'art et les délicatesses du cœur, et qui finit écrasé par la société, par la violence et la vénalité des riches et des pauvres, de la bourgeoisie et du peuple. Le roman est aussi une réflexion et une rêverie sur l'énergie : la collection, comme la gourmandise, est une double compensation, matérielle et passionnelle, du manque d'argent et d'amour. Comme dans La Peau de chagrin, le problème est de se méfier du désir si l'on veut durer et construire.

Adaptations au cinéma et à la télévision

Notes et références

  1. Le Cousin Pons
  2. Balzac et le comique dans La Comédie humaine, Presses Universitaires de France, 1983.
  3. Lire les Improvisations de Michel Butor qui s’étend longuement sur le cousin Pons et la cousine Bette. Paris, La Différence, 1998, 3 vol.

Bibliographie


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