Ongle

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Patte de singe à paume calleuse avec 4 doigts garnis d'ongles noirs.
« Main » de Singe-araignée laineux garnie d'ongles.
Ongles d'un pied d'éléphant (ici Elephas maximus)

En ce qui concerne l'anatomie, un ongle est une partie dure et insensible du doigt ou de l'orteil d'un animal. C'est un phanère terminal kératinisé, homologue de la griffe ou du sabot. Le terme « ongle » désigne plus particulièrement la forme plate que l'on retrouve chez les Primates dont l'Homme.

Anatomie humaine

(1) Ongle ; (2) paronychium ; (3) Lunule ; (4) Eponychium (Cuticule).
Ongles sur les doigts d'une main humaine.

Les ongles sont composés de :

Les ongles des mains mettent entre 3 et 6 mois pour se reformer complètement, ce qui correspond à une poussée de 5 millimètres par mois - 12 à 18 mois pour les ongles des pieds. Certaines maladies (anorexie, anémie, dysfonctionnement de la glande thyroïde) peuvent laisser des traces sur les ongles, qui deviennent alors une preuve du passé médical du patient, telles les lignes de Beau qui sont des dépressions transversales et ne sont pas à confondre avec les crêtes longitudinales parallèles dans le cadre du processus normal de vieillissement[1]. Les traces blanches ne sont pas, contrairement aux idées reçues, synonymes d'une carence en calcium, mais peuvent être dues à un microtraumatisme (les taches sont alors des petites bulles d'air dues à un petit choc ou une usure intensive comme des manucures répétées)[2], une allergie (aux vernis, aux dissolvants, aux faux ongles), un champignon ou une bactérie, du psoriasis ou de l'eczéma. Les taches jaunes (xanthonychie) sont souvent liées à une consommation excessive de tabac, à un début de diabète ou à certains traitements (antibiotiques, chimiothérapie)[3].

L'ongle a une dureté de 2,2 sur l'échelle de Mohs utilisée en géologie pour déterminer la dureté des minéraux.

La majorité des gens se coupent les ongles à l'aide d'un coupe-ongles ou d'une petite paire de ciseaux lorsqu'ils deviennent longs. La taille brute de l'ongle, à l'aide d'un de ces outils, peut être complétée par un polissage des arêtes et irrégularités dues à la coupe, en recourant à une lime à ongles.

Ongles des animaux

Patte de Maki vari noir et blanc avec des ongles et une griffe de toilettage.
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Les animaux avec ongles plats sont essentiellement les primates mais aussi des espèces très différentes comme les éléphants. L'ongle des primates a remplacé la griffe au cours de l'évolution et est lié à leur mode de recherche de nourriture dans les arbres[4].

Les autres espèces ont la plupart du temps des ongles spécialisés appelés griffes ou sabot. Certains primates, notamment certains lémuriens, ont conservé un ongle en forme de griffe qui leur sert pour le toilettage (griffe de toilette)[5].

Pathologie

Terminologie sémiologique

Onychopathies

Certaines personnes éprouvent le besoin de "ronger" leurs ongles. Cela est bien souvent dû au stress, et s'appelle l'onychophagie.

Le terme d'ongle incarné désigne un morceau d'ongle des pieds ou des mains qui s'enfonce dans la peau et qui crée une infection hyperalgique.

L'ongle incarné a différentes étiologies, la principale étant la mauvaise coupe d'ongle. Il est le plus souvent favorisé par des formes particulières de l'ongle.

Croyances: couper des ongles dans les coins ne provoque pas d'ongles incarnés, si les ongles sont bien coupés.

Croyances: Les publicités télévisuelles sur des traitements, le manque de formation des médecins, des pédicures et dermatologues à ce sujet, font croire aux gens que dès qu'il y a une couleur jaunâtre, blanchâtre inhabituelle sur les ongles, ils ont une mycose. Dans la majorité des cas, ces couleurs sont dues à des microtraumatismes (liés aux chaussures et déformations éventuelles du pied et des orteils).

Ablation

L'ongle est ancré au doigt sur toute sa surface, ce qui provoque une douleur extrême si on tente de le retirer. Souvent, une telle ablation est faite pour des raisons médicales : infection, blessure ; dans de tels cas le patient est anesthésié.

L'arrachage d'ongle est ainsi une méthode de torture courante.

Notes et références

  1. Richard K. Scher, C. Ralph Daniel, Onychologie. Diagnostic, traitement, chirurgie, Elsevier Masson, , p. 12.
  2. Jean-François Lemoine, émission « Pourquoi docteur ? » sur Europe 1, 27 octobre 2013.
  3. « Taches sur les ongles - Causes et traitement », sur Comment ça marche, .
  4. (en) Friderun Ankel-Simons, Primate Anatomy: An Introduction, Academic Press, , p. 342-344
  5. (en) C.Soligob et Alexandra E.Müllera, « Nails and claws in primate evolution », sur Science Direct (consulté le 8 octobre 2010).

Voir aussi

Bibliographie

Articles connexes

Liens externes

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