Æges

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Site archéologique d'Aigai (nom moderne Vergina) *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Larnax en or de la tombe de Philippe II de Macédoine représentant le « soleil de Vergina »
Coordonnées 40° 28′ 52″ nord, 22° 18′ 49″ est
Pays  Grèce
Subdivision Imathie, Macédoine-Centrale
Type Culturel
Critères (i) (iii)
Superficie 1 421 ha
Zone tampon 4 812 ha
Numéro
d’identification
780
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO
Aigai
Aigai
Localisation du site archéologique d'Æges en Grèce.

Æges[1] forme francisée du grec ancien : Αἰγαί, Aigaí, en latin Aegae, Aegaeae ou Aegīae, fut la première capitale du royaume de Macédoine, avant d'être supplantée par Pella. Le site archéologique, situé près de la petite ville de Vergina, a été exploré par Léon Heuzey dès 1855, puis de nouveau dans les années 1930, enfin notamment par l'archéologue Manólis Andrónikos en 1977. Il est classé au patrimoine mondial par l'Unesco.

Les origines

Les origines de cette première capitale des Macédoniens se confondent avec le mythe. Les rares informations dont nous disposons proviennent d'Hérodote , de Thucydide et Diodore de Sicile en ce qui concerne l'assassinat de Philippe II.

Des Macédoniens seraient venus s'installer dans la plaine de l'Haliacmon dès le Xe siècle av. J.-C. et auraient fondé la cité, berceau de la famille royale des Argéades (ou Téménides). C'est Caranos, roi légendaire de la race des Héraclides, qui l'aurait fondée ; la légende rapporte qu'il poursuivait une chèvre et aurait donné le nom de l'animal à ce lieu. C'est donc le plus naturellement que furent célébrés en ces lieux, tous les événements familiaux importants de la dynastie des Argéades : naissance, mariage et sépultures. Tous les rois, exception faite d'Alexandre le Grand, reposent en ces lieux.

Commerce

Les connaissances actuelles ne permettent pas de connaître la composition de la société, ni l'aspect urbain de la cité pour la période archaïque et pour le début de l'époque classique. Le mobilier recueilli dans les ensembles funéraires laisse entrevoir qu'Æges entretenait des relations commerciales avec les cités de la Grèce méridionale, Athènes et Corinthe, et qu'elle avait une métallurgie importante. Philippe de Macédoine fit beaucoup pour le développement de cette cité.

Site archéologique

Nicholas Geoffrey Lemprière Hammond (en), en 1968 puis Manolis Andronikos, en 1976 fouillèrent et identifièrent le site à proximité du village moderne de Vergina. Les fouilles et les découvertes grandioses faites depuis confirmèrent les assertions des deux archéologues. Le site recèle des tombes princières sous tumulus, dont le plus grand, le tumulus dit « de la Grande Toumba », mesurant une centaine de mètres, est le plus riche. On y trouve quatre tombes, dont celles dites « de Philippe II », « de Perséphone » et « du Prince ».

Le Palais

C'est un édifice d'environ 12 500 m2 que Philippe II fit construire vers -350, au moment où son pouvoir se consolidait et qui fut achevé en -336[2]. Il fut découvert en 1855 par Léon Heuzey qui en fit dégager une partie en 1861 en compagnie de l'architecte Honoré Daumet. Il fut depuis fouillé par les archéologues grecs.

Le bâtiment principal de forme rectangulaire a pour dimensions 104,50 mètres de longueur sur 88,50 mètres de large, possédant une quinzaine de salles de banquets, entourant une cour centrale aux colonnades doriques. Au Nord la longue terrasse offrait une vue magnifique sur la ville et les monuments. À l'Ouest un péristyle de 2 000 m2 réservé aux fonctions utilitaires : 3500 personnes pouvaient s'y asseoir, le « palais » n'étant pas une résidence privée mais publique (les épouses de Philippe n'y accouchent pas, ses enfants n'y vivent pas). L'entrée principale, sous forme de propylon, est située au centre de l'aile orientale. Sa largeur de 10 mètres était encadrée de portiques avec deux ordres superposés[3].

Le Sanctuaire d'Eukleia

Le sanctuaire d'Artemis Eukleia d'Aigeai est composé de deux temples, datés des IVe et IIIe siècles av. J.C.. L'un d'eux contenait des statues, que l'on pense offertes par Eurydice, la grand-mère d'Alexandre le Grand. Son nom se retrouve en effet sur l'un des socles.

En 2008, des archéologues grecs ont exhumé dans le sanctuaire d'Eukleia, une sépulture énigmatique. L'identité du défunt reste un mystère. Mais un objet royal l'accompagnait. Une couronne de feuilles de chêne en or, de la seconde moitié du IVe siècle av. J.-C., reposait dans une fosse, à l'intérieur d'un réceptacle en or, lui-même placé dans une hydrie en bronze. La couronne, insigne royal, était associée à un tissu orné de pourpre et d'or, et aux ossements d'un adolescent de 15 ou 18 ans[4]. Selon l'archéologue responsable des fouilles, il pourrait s'agir des ossements du fils illégitime d'Alexandre le Grand et de Barsine, assassiné en -309 sur les ordres de Polyperchon. Une seconde sépulture se trouvait à proximité, les ossements, nettement plus abîmés, se trouvaient dans une amphore panathénaïque en argent[5].

Les tombes du tumulus dit « la Grande Toumba »

La tombe dite « de Philippe II »

Également connue sous le nom de « Tombe II », elle se trouve sous le tumulus dit « la grande Toumba ». C'est une tombe à deux chambres : un vestibule et la chambre funéraire proprement dite. Elle est couverte d'une voûte en berceau et présente une façade uniquement décorative et sans lien structurel avec le reste du bâtiment.

Dans le vestibule, on a trouvé un larnax abritant les restes d'une femme. Dans la chambre principale, un autre larnax contenait les restes d'un homme dont le crâne présente une blessure similaire à celle que Philippe II reçut à l'arcade sourcilière droite en -354 av. J.-C.. De nombreux bijoux et objets précieux ont été découverts : outre les larnax en or ornés de l'étoile ou du symbole solaire dit « Soleil de Vergina », des armes (cuirasse, bouclier, cnémides, gorytos), une œnochoé en or, une couronne de feuilles de chêne en or, une couronne de myrte dorée, un diadème et des figurines sculptées en ivoire. Il convient de signaler que l'identification du défunt comme étant Philippe II a été contestée par certains chercheurs, qui préféraient y voir Philippe Arrhidée, le demi-frère d'Alexandre le Grand, qui lui succéda en -323 av. J.-C.. Cependant, la trace de blessure à l'arcade sourcilière, le fait que les cnémides trouvées dans l'antichambre sont de longueurs inégales, (or Philippe II était boiteux), semblent confirmer l'identification de Philippe II. Cette indentification est à nouveau contestée en juillet 2015 par José-Luis Arsuaga qui voit dans le squelette de la "Tombe I" « des éléments qui s’accordent mieux à ce que l’on sait de Philippe II »[6].

Sur la façade, à la place du fronton, se déploie une frise de 1,1 m de haut à fond blanc (en grec, leukomenos pinax), caractéristique de l'art funéraire. Elle représente une scène de chasse royale dont le thème est récurrent dans toute l'Antiquité (Ninive) : dix chasseurs, dont trois à cheval, s'attaquent à quatre animaux (un lion, un sanglier, un ours, un cerf). On identifie le premier cavalier comme Philippe II et le deuxième comme son fils Alexandre, pour qui c'est une manière de revendiquer ses prétentions au trône. La composition paratactique de la scène alterne des lignes obliques, tantôt convergentes, tantôt divergentes, et des verticales, ce qui a pour effet d'élargir la scène, tout en concentrant le regard sur la scène centrale de la chasse au lion, gibier royal par excellence. La décoration de cette tombe, datée de -336 av. J.-C. (année de la mort de Philippe II), serait une œuvre de jeunesse de Philoxène d'Érétrie.

La tombe dite « de Perséphone »

Tombe dite de Perséphone. Fresque représentant l'enlèvement de Perséphone.

Il s'agit de la Tombe I du tumulus de la Grande Toumba. C'est une tombe à ciste mesurant 3,5 m × 3 m × 2 m et datée du troisième quart du IVe siècle av. J.-C.[7]. Elle a été pillée, peut-être dès l'antiquité. Cette sépulture doit son nom à la fresque de l’Enlèvement de Perséphone par Hadès qui orne un des grands côtés. Cette peinture relève d'un style tout à fait différent, du fait de la rapidité de la touche et de la variété des effets picturaux, par rapport à la fresque trouvée dans la tombe dite « de Philippe II ». C'est pourquoi on l'a attribuée à la période de la maturité de Philoxène d'Érétrie. Mais le témoignage de Pline l'Ancien[8], dans son Histoire naturelle, inviterait à y voir plutôt une œuvre de Nicomaque, le maître de Philoxène.

La tombe dite « du Prince »

On y a trouvé les restes d'un jeune homme dans une hydrie funéraire en argent ornée d'une couronne, ainsi que de la vaisselle d'argent abondante et variée. On peut noter également la présence d'une frise peinte représentant une course de chars très bien conservée. Il est à noter que la tombe dite « du Prince » a été identifiée, notamment par Manólis Andrónikos qui l'a découverte, comme étant très probablement celle d'Alexandre IV de Macédoine. Ce dernier était le fils et héritier d'Alexandre le Grand, et les sources antiques nous apprennent qu'il fut mis à mort en -311 ou en -310 av. J.-C., avec sa mère Roxane. Né en -323 av. J.-C., il avait environ treize ans. Or cet âge correspond à celui du défunt inhumé dans la tombe. Par ailleurs les éléments archéologiques retrouvés permettent d'établir une datation entre -330 et -290 av. J.-C. environ.

Les autres tombes

La tombe dite « d'Eurydice »

Tombe dite d'Eurydice. Fresque d'Hadès et Perséphone au dos du trône.

Découverte en 1987, elle est caractérisée par la présence d'un trône en marbre peint. Cette tombe voûtée est également exceptionnelle de par les dimensions de la chambre funéraire. Sur le dossier du trône de marbre se trouve représenté un couple sur un quadrige. Il peut s'agir d'un couple royal mais ce tableau représente plus probablement l'enlèvement de Perséphone par Hadès.

Cette tombe, pillée anciennement, est attribuée par M. Andronikos à Eurydice, la mère de Philippe II de Macédoine[9].

La tombe « Rhomaios »

Découverte en 1937 par le professeur Rhomaios, qui lui a laissé son nom. Il s'agit d'une tombe de type macédonien, un hypogée d'au moins une chambre, recouvert d'un tumulus. Elle est datée du IIIe siècle av. J.-C.

La tombe « Heuzey »

Nommée d'après son découvreur, Léon Heuzey, il s'agit de la première sépulture du site de Vergina fouillée scientifiquement. Elle est également connue sous le nom de "tombe de Palatitza". Il s'agit d'une tombe de type macédonien, La façade est ornée d'un couronnement ionique. Bien que probablement recouverte d'un tuulus à l'origine ce dernier n'était plus perceptible lors de la découverte[10].

Beaucoup plus récemment, en 1998 et 1999, deux tombes ont été découvertes à proximité et nommées "Heuzey A" et "Heuzey B". L'une est une tombe hypogée de femme datant du règne d'Alexandre le grand, l'autre, une tombe à ciste un peu plus récente. Le défunt trouvé dans cette tombe, qui n'a pas été pillée, est un homme[11].

Autres sépultures et découvertes récentes

Entre 2012 et 2014, plusieurs nouvelles tombes attribuées à la dynastie royale macédonienne ont été découvertes[12]. Parmi les trois sépultures mises au jour en 2012, on trouve une tombe à ciste bien conservée quoique pillée et une tombe hypostyle d'un type inhabituel. La tombe à ciste contenait un gland en or issu d'une couronne telle celle retrouvée dans la tombe de Philippe II. Un temple funéraire situé à proximité a livré une monnaie de Perdiccas II[13].

Deux autres sépultures, des tombes à ciste, elles aussi pillées, ont été découverte en 2013. Elles ont néanmoins livrée un matériel daté de la fin du Ve siècle av. J.-C. ainsi qu'une épée en fer[14].

Un matériel funéraire impressionnant a été mis au jour en novembre 2014, dans une tombe exceptionnellement inviolée, de type macédonien c'est-à-dire en forme de boîte ; on y a découvert des offrandes funéraires, entre autres un cratère (vase), ainsi qu'une couronne de bronze doré ; selon l’archéologue grecque responsable des fouilles, Angélique Kottaridès, cette tombe appartenait à un jeune homme mort vers 336-323 av. J.-C., à l'époque d'Alexandre le Grand[15].

Musée

Le musée archéologique d'Aigéai baigne aujourd'hui dans une semi-obscurité créant une ambiance quasi mystique, l'éclairage illuminant seulement les vestiges. Bâti à l'intérieur même du tumulus recouvrant les tombes royales, il dévoile les sépultures dans leur emplacement d'origine. Un nouveau musée exposant les dernières découvertes de la nécropole sera prochainement inauguré[15].

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

Générale
Palais

Notes et références

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