Zeuxis

Zeuxis ou Zeuxippos est un peintre grec d'Héraclée qui vécut de -464 à -398. Il est le contemporain d'Apollodore, le « peintre des ombres », qui disait de lui, qu'« il gardait pour lui l'art qu'il avait ravi aux autres ». D'après la légende, il serait mort de rire en faisant le portrait d'une vieille dame.

Aucune de ses peintures n'a été conservée.

Œuvre

Victor Mottez, Zeuxis choisissant ses modèles (1858), musée Condé.

Son œuvre, totalement disparue, est cependant abondamment citée par les Anciens qui le considéraient comme l'un des plus grands peintres de l'Antiquité. Son art, caractérisé par le jeu des couleurs et par les contrastes d'ombre et de lumière, donnait l'illusion de l'espace.

Parmi ses œuvres les plus citées, il peignit :

À partir de son œuvre, l'esthétique du trompe-l'œil prévaut dans la peinture grecque, inspirant entre autres chefs-d'œuvre la mosaïque dite asarotos oïkos de Sosos de Pergame, connue grâce à une copie, et fut sans doute à l'origine des effets de perspective qu'on retrouve ensuite dans la peinture pompéienne, figurant des loggias ouvertes sur des jardins, des portes entrebâillées où se profilent de fines silhouettes, des éléments d'architecture (colonnes, corniches, frontons) représentés en saillie dans la salle et « sortant » du mur.

Il eut pour contemporains et pour émules Timanthès, Androcyde, Eupompe et Parrhasios. Lors d'un combat d'artistes avec Parrhasios, il peint des raisins avec tant de vérité, que des oiseaux vinrent les becqueter, cependant l'autre apporta un rideau si naturellement représenté, que Zeuxis, tout fier de la sentence des oiseaux, demanda qu'on tirât enfin le rideau pour faire voir le tableau. Reconnaissant son illusion, il s'avoua vaincu avec une franche modestie, étant donné que lui n'avait trompé que des oiseaux, et que Parrhasios avait trompé l'homme qu'il était.

Sources

Articles connexes

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